Soplos en el corazón: ¿Qué son y cuáles son los síntomas?

La mayoría de casos de soplos en el corazón son benignos y desaparecen con el paso de los años. En esta oportunidad repasamos algunas de sus causas y síntomas de alerta.

Los soplos en el corazón son un ruido anormal que se escucha al momento de auscultar este órgano. Su presencia suele indicar que hay un problema en la circulación de la sangre. A pesar de esto, no siempre conduce a consecuencias graves y puede desaparecer con el paso de los años.

De hecho, más de la mitad de los pacientes afectados siguen con su vida sin ningún tratamiento y rara vez presentan alguna complicación relacionada. ¿En qué consiste exactamente? ¿Cuáles son sus síntomas? Te lo contamos en detalle a continuación.

¿Qué es un soplo cardíaco?

Para poder comprender qué es un soplo en el corazón, es preciso repasar algunos conceptos en relación al funcionamiento de este órgano. El corazón tiene cuatro cavidades: dos inferiores (ventrículos) y dos superiores (aurículas). Estas, a su vez,  están separadas por válvulas, por donde pasa la sangre.

En una persona sin soplo, este procedimiento no produce ningún sonido. Cuando existe alguna anomalía en las válvulas (como estrechamiento o rigidez), el flujo de la sangre provoca una vibración, lo que se conoce como “soplo” por el ruido similar a un soplido de aire.

Los soplos en el corazón se detectan únicamente al auscultar con el estetoscopio sobre el tórax, y un ecocardiograma puede determinar cuál es la causa exacta. Cabe recordar que son frecuentes y no siempre son el indicio de una enfermedad grave.

De hecho, los niños suelen padecerlo como parte de su proceso de desarrollo. También son comunes en las mujeres embarazadas, ya que su organismo debe hacer más esfuerzo para transportar la sangre hacia el corazón. De igual manera se da en la vejez, ya que las válvulas y vasos sanguíneos se van deteriorando con los años.

Cuidado del corazón con sandía

¿Cuáles son las causas de los soplos en el corazón?

Una alteración en las válvulas que regulan la circulación sanguínea puede ser el detonante de los soplos en el corazón. Esto, a su vez, puede deberse a las siguientes causas:

  • Válvulas del corazón engrosadas, por fiebre reumática o aterosclerosis (sobre todo si el soplo es en la válvula aórtica).
  • Comunicación anómala entre las dos cavidades superiores o inferiores, por una cardiopatía congénita.
  • Arteriosclerosis, que afectan las arterias y las válvulas cardíacas, produciendo un flujo anormal de la sangre y emitiendo un sonido como siseo en las arterias.
  • Presión arterial alta (hipertensión)
  • Embarazo
  • Anemia
  • Glándula tiroides hiperactiva

¿Cuáles son los síntomas de un soplo cardíaco?

soplos en el corazón

Los soplos en el corazón benignos no presentan síntomas y sólo se descubren cuando la persona va al médico y se realiza un chequeo general. No se trata de una enfermedad importante y la mayoría de pacientes pueden convivir con ello sin alterar sus rutinas.

Por ende, si el pediatra diagnostica un soplo en nuestros hijos o durante el embarazo, no debería ser motivo de preocupación, sino de seguimiento. Es necesario solicitar atención si los soplos causan síntomas como:

  • Molestias en el pecho
  • Aturdimiento
  • Desmayos
  • Venas del cuello muy notorias
  • Dificultad para respirar
  • Hinchazón en los tobillos
  • Respiración sonora
  • Palpitaciones
  • Aumento de peso
  • Intolerancia al ejercicio físico o a los esfuerzos.

¿Cómo es el diagnóstico de los soplos en el corazón?

Médico revisando el pecho de una niña.

Para poder detectar un soplo cardíaco, como se indicó anteriormente, el médico realiza una auscultación con un estetoscopio que se pone sobre el pecho y espalda del paciente. Este elemento permite escuchar perfectamente los latidos del corazón.

Los soplos pueden cambiar según se inspira o se exhala, o por la posición del cuerpo. La técnica usada es respirar profundamente y luego contener durante unos segundos. Además, el profesional puede realizar una serie de preguntas al paciente, entre las que se incluyen:

  • ¿Otros miembros de la familia han tenido soplos?
  • ¿Hay antecedentes familiares de problemas cardíacos?
  • ¿Tiene dificultad para respirar, dolor en el pecho o se ha desmayado?
  • ¿Ha aumentado mucho de peso, sufrido de hinchazón en tobillos o pantorrillas o venas del cuello distendidas?
  • ¿Tiene la piel azulada?

Si el médico escucha un murmullo anormal podrá prescribir otra pruebas:

  • Ecocardiograma: para investigar el movimiento de las paredes del corazón y su tamaño, el funcionamiento de las válvulas o si existe una enfermedad valvular.
  • Radiografía de tórax:para comprobar el tamaño del corazón.
  • Electrocardiograma: para localizar arritmias -irregularidades en los latidos- o si el corazón está agrandado.
  • Inhalación de nitrato de amilo: que altera la presión arterial y la frecuencia cardíaca de manera momentánea.

¿Cuál es el tratamiento de los soplos en el corazón?

Los tratamientos para los soplos en el corazón pueden variar dependiendo de su origen y nivel de gravedad. Los soplos benignos no suelen requerir medicamentos específicos. Si el soplo se produce por alguna enfermedad, se trata la causa y no su consecuencia. Rara vez el médico sugiere una operación.

  • Goldman L. Approach to the patient with possible cardiovascular disease. In: Goldman L, Schafer AI, eds. Goldman-Cecil Medicine. 25th ed. Philadelphia, PA: Elsevier Saunders; 2016:chap 51.
  • Nishimura RA, Otto CM, Bonow RO, et al. 2014 AHA/ACC guideline for the management of patients with valvular heart disease: executive summary: a report of the American College of Cardiology/American Heart Association Task Force on Practice Guidelines. Circulation. 2014;129(23):2440-2492. PMID: 24589852 ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24589852.
  • Menashe, V. (2007). Heart Murmurs. Pediatrics in Review. https://doi.org/10.1542/pir.28-4-e19