Sorprendentes beneficios de la jardinería para la salud

Además de aliviar la tensión y el estrés, al cuidar de nuestras plantas conseguiremos un efecto psicológico muy positivo que nos puede ayudar a mejorar los estados depresivos.

Los beneficios de la jardinería para la salud son múltiples. 

La belleza del resultado, la alegría de la conexión con la naturaleza, hacer crecer nuestra propia comida. Y por supuesto, la relajación.

Por eso encabeza las listas de los pasatiempos preferidos en casi todo el mundo. Hoy en día se practica en muchos hogares y por diferentes clases de personas.

A lo largo de los siglos, jardines de todas las variedades han sido considerados como lugares de tranquilidad y paz. En ellos se puede escapar para reflexionar y rejuvenecer. Esto ha dado lugar al concepto de la terapia hortícola, la cual ha estado creciendo en popularidad en la actualidad.

¿Qué es la terapia hortícola?

De acuerdo con la Asociación de Terapia Hortícola Canadiense (CHTA), “la terapia hortícola utiliza plantas y el mundo natural para mejorar el bienestar social, espiritual, físico y emocional de las personas que participan en él.”

Hoy en día, la terapia hortícola es además reconocida como una terapia alternativa útil. Apoya la curación mediante la promoción de la felicidad, la paz y la gratificación. También es útil para aliviar el estrés y ayudar en el bienestar general de las personas que padecen discapacidades físicas y psíquicas.

Pero no son los únicos beneficios de la jardinería, conoce a continuación algunos más.

Beneficios de la jardinería para la salud

Son múltiples los beneficios de la jardinería.

Mejora tu satisfacción con la vida

Es difícil no disfrutar de la vida cuando estás rodeado de flores, hortalizas y toda la fauna que atraen. Además, ahora la ciencia lo respalda.

Una investigación de la Universidad de Texas reunió a 298 adultos mayores para realizarles una encuesta. Querían averiguar su nivel de entusiasmo por la vida. El resultado fue que los niveles más altos de optimismo, resolución global y fortaleza se encontró en aquellos que practicaban la jardinería.

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Disminuye el riesgo de osteoporosis

La jardinería, junto con toda la actividad física que esta requiere, conduce a la pérdida de peso.

Mejora la salud física en general, ayudando a fortalecer tus huesos también.

Investigadores de la Universidad de Arkansas realizaron un estudio entre 3310 mujeres mayores y encontraron que aquellas que participan de la jardinería, tuvieron tasas más bajas de osteoporosis que aquellas que eran o fueron atletas, nadadoras y practicantes de ejercicios aeróbicos.

Probablemente esto tiene que ver con el hecho de que la jardinería es algo parecido a un entrenamiento con pesas. Tirar o arrancar malas hierbas, cavar hoyos o cargar cosas un poco pesadas (tierra, abobo, macetas) nos fortalece.

Disminuye el riesgo de padecer diabetes

Uno de los componentes principales para manejar la diabetes correctamente es realizar suficiente ejercicio físico.

Un estudio de la Universidad Estatal de Kansas dedujo que aquellos jardineros que eran activos realizaban 150 minutos de ejercicio por semana (más de la cantidad recomendada).

Si utilizas tu jardín para plantar tu propia comida, tendrás además del ejercicio, otra herramienta de control de la diabetes a tu disposición.¡Productos frescos y orgánicos! Algunos estudios han encontrado también que las tasas de diabetes son más bajas en las zonas con jardines comunitarios.

Los beneficios de la jardinería se extienden a la salud mental.

Mejora la salud del cerebro

Los beneficios de la jardinería para la salud mental son tan firmes que puede ayudar a las personas que tienen trastornos psiquiátricos a lidiar con sus condiciones.

Los estudios en personas con demencia y ansiedad han encontrado entre los beneficios de la jardinería, calmar su agitación. Adicionalmente, lleva a tener mejores patrones de sueño y mejorar la calidad del descanso.

Alivia la tensión y el estrés

Un estudio reciente en los Países Bajos concluyó que la jardinería puede combatir el estrés. Incluso mejor que otras actividades de ocio relajantes.

Durante el estudio, dos grupos de personas realizaron una tarea estresante. Después, a un grupo se le indicó que practicara la lectura en un espacio interior y al otro, que practicara la jardinería en un espacio exterior durante un tiempo de 30 minutos. El resultado reportó que el grupo que ajardinaba tenía mejor humor y niveles más bajos de la hormona del estrés (cortisol) que el grupo que leía.

La vista, los olores, y sonidos de un jardín promueven la relajación y reducen el estrés.

No te prives de los beneficios de la jardinería.

Ayuda a combatir la depresión

La atención sin esfuerzo de la jardinería puede incluso ayudar a mejorar los síntomas de depresión.

En un estudio realizado en Noruega, las personas que habían sido diagnosticadas con depresión, bajo estado de ánimo persistente o “trastorno bipolar II” pasaron seis horas a la semana cultivando flores y hortalizas.

Después de tres meses, la mitad de los participantes habían experimentado una mejora considerable en sus síntomas de depresión. Además de esto, su estado de ánimo siguió siendo mejor tres meses después de que el programa de jardinería terminase.

Obtener una mejor y más deliciosa nutrición

La comida que haces crecer tú mismo es la comida más fresca que puedes obtener. La mayoría de los huertos familiares están llenos de frutas y verduras. ¡Los alimentos más saludables!

No en vano, varios estudios han demostrado que los jardineros tienden a comer más frutas y verduras que el resto de personas. Esto se aplica también a sus familiares.

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Todo lo que necesitas es un simple jardín

No necesitas un gran patio trasero o un lugar verde para beneficiarte de la jardinería. Si cuentas con muy poco espacio o experiencia, puedes comenzar con solo unas pocas plantas. Bien en el interior de tu hogar o en contenedores.

Por ejemplo, para hacer crecer una deliciosa cosecha de tomates cherry, solo necesitas un balde con agujeros en la parte inferior.

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Los objetivos principales y beneficios de la jardinería, además de favorecer tu salud, son expresar tu creatividad a través de la vida vegetal, probar cosas nuevas y obtener un logro sentido para tus esfuerzos.

Asimismo, pueden ofrecerte alimentos frescos y saludables. Y la alegría de ver que las plantas se nutren y florecen dando lugar a un espacio de vida silvestre en tu casa.

Cuanto más tiempo estés en tu jardín, más te darás cuenta de cuantos beneficios de la jardinería puedes obtener. Comenzando con tu cuerpo y extendiéndose a tu intelecto y capacidad creativa hasta llegar a tu alma.

Imágenes cortesía de  jorge zapico y Green Explorer