Qué son los carbohidratos

Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico Carlos Fabián Avila el 9 enero, 2019
Ivan Aranaga Amengual · 9 mayo, 2018
No todos los hidratos de carbono son perjudiciales para nuestra salud y vamos a mostrarte cuáles son.

Los carbohidratos son compuestos biomoleculares que se componen de carbono, hidrógeno y oxígeno. También se les llama hidratos de carbono, sacáridos o glúcidos.

Son uno de los macronutrientes necesarios para el cuerpo, ya que se encargar de surtir de energía al organismo. A pesar de su mala fama, los carbohidratos no son malos, de hecho, son necesarios.

Sin embargo, sí que es cierto que hay varios tipos y que no todos son igual de saludables. Por eso es importante conocer sus características y escoger los más adecuados para una alimentación sana.

Tipos de carbohidratos

Entre verduras, frutas y legumbres es posible encontrar azúcares, almidones y fibra, los principales tipos de carbohidratos esenciales. El organismo necesita de los tres para funcionar correctamente.

Las verduras son carbohidratos esenciales y saludables.

El organismo obtiene energía de los azúcares y los almidones, al descomponerlos y transformarlos en glucosa. El único nutriente que no se puede alterar es la fibra, que nos aporta sensación de saciedad.

La fibra insoluble ayuda al tránsito intestinal, mientras que la fibra soluble disminuye la absorción del colesterol y la glucosa en el aparato digestivo.

¿Por qué los necesitamos?

En general, la función de los diferentes tipos de carbohidratos se podría resumir como:

  • Dan sensación de saciedad.
  • Ayudan a prevenir el estreñimiento.
  • Aportan energía.
  • Son una fuente de fibra.

¿Engordan?

Los carbohidratos por sí mismos no son los culpables del aumento de peso. Para ganar peso se necesita ingerir más calorías de las que se queman; lo que puede ocurrir al comer demasiado de cualquier alimento.

Aportan 4 kcal/g, al igual que las proteínas; por lo que no engordan más. Sin embargo, se suelen comer más a diario (pan, pasta, arroz, patatas, cereales…), por lo que se tiende a culparles.

La fibra es un tipo de carbohidrato que favorece el tránsito intestinal

Sin embargo, una ausencia total puede desencadenar cetosis. Es un estado metabólico en el que el organismo obtiene energía de la grasa. Si no se controla en puede ocasionar diversis síntomas:

  • Mareos
  • Mal aliento
  • Olor fuerte al orinar
  • Pérdida de masa muscular y calcio
  • Arritmias
  • Fuerte sudoración

A no ser que haya algún problema de salud que lo desaconseje, lo ideal es llevar una alimentación equilibrada que englobe a todos los grupos de macronutrientes.

Los mejores alimentos con carbohidratos

Los mejores carbohidratos son los complejos naturales. El índice glucémico es menor, por lo que el aporte de energía es mayor y causan menos picos de insulina. Además suelen tener un mayor aporte de fibra, lo que nos mantiene saciados más tiempo.

  • Avena
  • Pasta integral
  • Arroz integral
  • Patatas
  • Quinoa
  • Legumbres

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La pasta integral es un tipo de carbohidrato recomendado

Los peores alimentos con carbohidratos

Cuanto más azúcar libre aporten al organismo, peor. Por eso es mejor limitar el consumo de azúcares con poco valor nutricional y un índice glucémico alto. Por ejemplo:

  • Jugos de frutas procesados
  • Bebidas energéticas
  • Cereales azucarados
  • Barras energéticas

 

Últimos consejos para comer carbohidratos.

Sin abusar, pero sin eliminarlos, lo mejor es controlar el tipo y la cantidad de carbohidratos que se consumen. Opta por alimentos naturales y evita los procesados. Ante cualquier duda, consulta con un especialista en nutrición.