Tipos de inhaladores para el tratamiento del asma

El asma es una enfermedad crónica que implica la inflamación de las vías respiratorias, ocasionando opresión en el pecho, tos y dificultad para respirar.

El asma es una afección que implica la tensión de los músculos que rodean las vías respiratorias y la inflamación de su revestimiento, produciendo:

  • Dificultades para respirar
  • Opresión y dolor en el pecho
  • Tos prolongada
  • Sibilancias
  • Sudoración

Esta enfermedad puede ser provocada por una enorme cantidad de factores externos, tales como:

  • Alérgenos
  • Caspa
  • Ácaros
  • Ejercicio intenso
  • Moho o polen
  • Infecciones respiratorias
  • Humo
  • Estrés

Sin embargo, a pesar de ser provocada fácilmente, algunas personas solo requieren de tratamiento durante el ataque de asma. Para ello se utilizan los inhaladores, no obstante, no todos los inhaladores funcionan de la manera más óptima, dependiendo de la causa y de la gravedad del asma.

¿Cuántos métodos de inhalación existen?

asma inhalador

Inhaladores dosificadores

Este tipo de inhalador contiene una sustancia líquida que será nebulizada e inhalada por la persona asmática. Su aspiración se logra gracias a espaciadores especializados para ayudar a extender el alcance de la inhalación hasta los pulmones.

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Aerosoles en polvo seco

En este tipo de aerosoles el principio activo broncodilatador forma pequeñas motas de polvo que serán inhaladas gracias a la presencia de un dispensador. Estos inhaladores están constituidos por tres componentes principales básicos: el fármaco, el reservorio donde se almacena y el dispensador que facilita su administración.

Clasificación en función del objetivo

asma inhalador 2

El tratamiento del asma puede dividirse en dos categorías, en función de si los fármacos están orientados a prevenir los ataques o a combatirlos. A continuación analizaremos con mayor profundidad ambas categorías:

  • Tratamiento para combatir el ataque.  El tipo de inhaladores que se utilizan en estos casos funcionan como un alivio rápido y casi instantáneo. Estos medicamentos no deben ser utilizados fuera del episodio asmático, pues no tendrían efecto alguno.
  • Tratamiento para prevenir los ataques. Los inhaladores de este tipo son utilizados por personas que sufren ataques de asma frecuentemente. Contiene esteroides que ayudan a prevenir los ataques.

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Clasificación en función del principio activo

Por otro lado, podemos clasificar los distintos tipos de inhaladores en función del principio activo que lleven, el cual puede ir desde antiinflamatorios utilizados para disminuir el exceso de riego sanguíneo en la zona (que dificulta la respiración), hasta broncodilatadores, que actúan directamente sobre el músculo liso que da forma a los bronquiolos.

Inhaladores antiinflamatorios

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Los inhaladores que contienen antiinflamatorios se encargan de tratar directamente la inflamación de las mucosas, a través de corticosteroides, tales como:

  • Budesónida
  • Fluticasona
  • Mometasona

Estos eliminan la inflamación y evitan la formación de moco dentro de las vías respiratorias, disminuyendo cualquier tipo de efecto secundario.

Inhaladores broncodilatadores

Los inhaladores con broncodilatadores se encargan de relajar los músculos respiratorios que se encuentran contraídos, ensanchando así las vías respiratorias. Entre los más conocidos se encuentran:

  • Formoterol
  • Salmeterol

Sin embargo, estos medicamentos sólo combaten las molestias y no la causa del asma, es decir, alivian los síntomas solo hasta la siguiente crisis asmática.

Inhaladores combinados

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Los inhaladores con broncodilatadores y sustancias antiinflamatorias son utilizados para combatir con el asma con mayor facilidad sin necesitar más de un aparato inhalador. Debido a la combinación de principios activos podríamos decir que son las más útiles y demandados. Entre ellos están:

  • Formoterol con budesónida
  • Salmeterol con fluticasona

Efectos secundarios de los inhaladores

Como todo fármaco los inhaladores también presentan efectos secundarios, especialmente si se abusa de ellos, por lo que siempre es recomendable hacer caso a las indicaciones del médico. Entre los efectos secundarios más comunes podemos encontrar:

  • Irritación de las mucosas bucales
  • Tos
  • Ronquera
  • Dolor de garganta
  • Aftas bucales

¿Cómo evitar o prevenir los ataques de asma?

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Como toda enfermedad podemos disminuir e incluso hacer desaparecer sus síntomas si tratamos directamente la causa. Sin embargo, en algunos casos ésta es desconocida o no se puede hacer nada para evitarlo. A continuación se exponen algunos consejos para minimizar el número de crisis asmáticas:

  • Cubrir las camas y almohadas con fundas hipoalergénicas
  • Eliminar las alfombras y aspirar regularmente
  • Usar detergentes sin fragancias
  • Mantener los niveles de humedad bajos
  • Mantener la casa limpia
  • Conservar los alimentos dentro de recipientes
  • Bañar constantemente a los animales
  • Evitar el consumo de tabaco

¿Cuándo acudir a un médico?

Pese a que sea recomendable, no es imprescindible que todas las personas que padecen ataques de asma acudan al médico. Sin embargo, sí debe acudir al médico en cualquiera de los siguientes casos:

  • Los síntomas no mejoran con el tratamiento
  • Se presenta dificultad respiratoria al hablar o en reposo
  • Mantiene somnolencia, confusión y desorientación
  • Presenta una coloración azulada en los labios y cara
  • Dolor torácico intenso y constante