Tipos de quemaduras: aprende a distinguirlos

Laura Yalba 6 marzo, 2018
La gravedad de las quemaduras depende de las estructuras que ha destruido, siendo las más graves las de tercer grado.

Una quemadura es una lesión en la piel u otros tejidos del cuerpo causadas por agentes químicos o físicos como el sol, el calor, sustancias químicas, radiación o electricidad.

Una quemadura provoca la destrucción celular, edema (inflamación) y la pérdida de líquidos debido a la destrucción de los vasos sanguíneos.

Generalmente, las quemaduras producen la expulsión de un líquido transparente similar al agua. Hay distintos tipos de quemaduras dependiendo de la gravedad de las mismas: quemaduras de primer grado, de segundo grado y de tercer grado.

Tipos de quemaduras

Cómo saber si es grave

  • Quemaduras de primer grado: este tipo de quemaduras son consideradas las menos graves, ya que solo producen un daño superficial, es decir, solo daña la capa externa de la piel (epidermis). Las quemaduras de primer grado no dejan secuelas.
  • Quemaduras de segundo grado: se daña la capa externa de la piel y la que se encuentra debajo. También se conocen como quemaduras de espesor parcial e implican una pérdida de función de la piel. Pueden ser superficiales o profundas.
  • Quemaduras de tercer grado: son las quemaduras más graves. Se destruye la epidermis y la dermis y se llega a dañar el tejido adiposo subcutáneo (grasa), los nervios, el músculo e incluso los huesos. El paciente puede perder la sensibilidad de la zona afectada.

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¿Cómo distinguir los tipos de quemaduras?

Para diferenciar las quemaduras leves de las graves es necesario valorar el grado de daño de los tejidos. Los diferentes grados de quemaduras presentan diferentes signos y síntomas, de esta forma, conociendo estos síntomas podremos distinguir los distintos tipos de quemaduras.

Quemaduras de primer grado

Quemaduras de primer grado

  • Se produce la destrucción de las capas superficiales de la piel.
  • Se produce el enrojecimiento de la piel y esta se seca.
  • Ampollas (flictemas) y ampollas intradérmicas, es decir, microscópicas.
  • Dolor intenso de tipo ardor en la zona.
  • Inflamación moderada.

Este tipo de quemaduras se curan completamente sin dejar secuelas y son, por ejemplo, las quemaduras solares o las producidas por la exposición instantánea a otro tipo de calor.

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Quemaduras de segundo grado

Se produce la destrucción de la epidermis y de gran parte de la dermis, dependiendo de si son superficiales o profundas presentan distintos síntomas.

Las superficiales:

  • La superficie quemada es rosada de forma uniforme, y si se aplica presión se blanquea.
  • Dolor intenso.
  • Gran sensibilidad en la zona afectada.

Las profundas:

  • La superficie quemada presenta un aspecto pálido y no se blanquea si se ejerce presión.
  • Puede haber áreas insensibilizadas.
  • La cicatrización es lenta y se forma una escara gruesa durante la misma.
  • Aparición de ampollas (flictemas), generalmente de coloración oscura. Cuando estas ampollas se rompen, se libera un líquido claro y queda descubierta la dermis.

En este tipo de quemaduras la piel se regenera completamente y generalmente no quedan marcas de la lesión sufrida. Sin embargo, las quemaduras profundas pueden asociarse con una pérdida permanente de pelo y de las glándulas sebáceas.

Quemaduras de tercer grado

Acciones que no se deben de hacer ante quemaduras

Se conocen también como quemaduras de grosor total porque produce la destrucción de todo el espesor de la piel. se caracterizan por:

  • Aspecto pálido.
  • Aparición de escaras, ya sea blanquecinas o negruzcas (tejido carbonizado).
  • Aparición de zonas de tejidos y vasos coagulados.
  • Al producirse la destrucción de las terminaciones nerviosas no presentan dolor.
  • Este tipo de quemadura suele estar rodeado por quemaduras de primer y segundo grado.

A la hora de valorar el grado de una quemadura, es importante tener en cuenta la extensión de la misma. Para esto, se recurre a la llamada regla de los nueve: se divide la superficie corporal en áreas que suponen un 9% de la misma.

  • Cabeza y cuello: 9%
  • Brazo: 9%
  • Parte anterior del tronco: 18%
  • Parte posterior del tronco: 18%
  • Pierna:18%
  • Genitales: 1%

Tratamiento

Dependiendo del grado de la quemadura, se recomienda proceder de una forma u otro a la hora de tratarlas. Este tratamiento dependerá del grado las mismas. Sin embargo, lo mejor es que si usted cree que padece una quemadura visite a su médico antes de comenzar ningún tratamiento por su cuenta.

En las quemaduras de primer grado se recomienda aplicar compresas frías y usar un vendaje de gasa o algodón sin apretar; junto con administrar un analgésico si es necesario.

Las quemaduras de segundo grado se tratarán como quemaduras leves si la extensión afectada es menor de 7.6 centímetros de diámetro. Sin embargo, se tratarán como una quemadura grave si la extensión afectada es grande o dependiendo de la zona. Se recomienda lavar con agua fresca durante 5 o 10 minutos, no romper la ampolla y colocar una gasa limpia y seca.

En el caso de las quemaduras de tercer grado, es esencial llamar a urgencias inmediatamente. Durante la espera se recomienda no quitar la ropa quemada, no sumergir las quemaduras en agua fría, comprobar los signos vitales de la víctima, elevar la parte del cuerpo quemada y cubrir la zona quemada.

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