Tipos de quemaduras según su origen

9 octubre, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas
No todas las quemaduras son iguales en su origen y su gravedad. Clasificarlas es importante para poder tratarlas efectivamente.

Una quemadura se define como una lesión en la piel u otros tejidos del cuerpo, causada por agentes físicos, como sustancias químicas, radiación o electricidad. Los tipos de quemaduras se pueden clasificar según su profundidad, su gravedad o los agentes que las han causado.

Comúnmente, solemos distinguir tres tipos de quemaduras, de primer gravo (leve), se segundo grado (moderada) y de tercer grado (grave).

Tipos de quemaduras, según su origen

Quemaduras eléctricas

La contaminación electromagnética

La corriente eléctrica puede producir quemaduras y lesiones internas al propagarse a través del interior del cuerpo. Estas quemaduras están ocasionadas por entrar en contacto con una corriente eléctrica, ya sea continua o alterna. Son más comunes las producidas por corriente alterna, que es la utilizada en el entorno doméstico.

Las lesiones producidas por este tipo de quemadura presentan características especiales y siempre son graves. En especial, porque muchas veces el daño no se observa a simple vista. Esto se debe a que, aunque la piel parezca presentar un aspecto normal, puede esconder lesiones a nivel muscular.

La gravedad de este tipo de quemaduras dependerá de las características de la corriente eléctrica, como:

  • La intensidad.
  • El trayecto de la corriente.
  • La resistencia de los tejidos.
  • El área y el tiempo de contacto con la corriente.
  • El tipo de corriente: alterna (bajo voltaje) o continua (alto voltaje y uso industrial).

Quemaduras químicas

Este tipo de quemaduras se producen al estar en contacto, físico o por ingestión, con sustancias irritantes de tipo cáusticas, ácidas o alcalinas.

Al tocar la piel estas sustancias químicas pueden reaccionar de forma diversa. Si son ingeridas la lesión puede tener lugar en los órganos internos.

La mayoría de las quemaduras químicas ocurren por contacto con ácidos y bases, y reciben el nombre de  quemaduras por sustancias cáusticas. Este tipo de químicos causan quemaduras de gran gravedad.

Los productos más comunes que provocan este tipo de quemaduras son:

  • El ácido de baterías para los automóviles.
  • Los productos que se utilizan en la cloración de piscinas.
  • Los productos de limpieza como las lejías o el amoniaco.

Quemaduras por radiación

Las quemaduras por radiación también son muy comunes y son aquellas que se muestran después de entrar en contacto con radiación, como rayos ultravioletas o rayos X.

Calma las quemaduras solares

El daño que se produce los tejidos se debe a la exposición a las radiaciones ionizantes.

Cuando la exposición a radiaciones ionizantes se da en grandes dosis puede incrementar el riesgo de padecer cáncer. Además, puede provocar lesiones en las vías digestivas, disminuir el número de células sanguíneas, dañar la piel, el corazón y el cerebro, entre otros órganos.

Algunos ejemplos de este tipo de quemaduras son las quemaduras por:

  • Imagenología médica.
  • Sobreexposición solar.
  • Sobreexposición a rayos X.
  • Uso de camas de bronceado.
  • Tratamiento por quimioterapia.

El aspecto más peligroso de las quemaduras por radiación es que sus efectos pueden no aparecer de inmediato.

Si se sospecha de estar sufriendo quemaduras originadas por radiación se recomienda ponerse en contacto con el médico de inmediato.

Descubre: La salud de la piel, ¿qué es mito y qué es realidad?

Quemaduras térmicas

Las quemaduras térmicas son aquellas que se producen al entrar en contacto con cualquier fuente externa de calor que pueda aumentar la temperatura de la piel, como líquidos hirviendo, metales calientes, fuego y vapor.

Este tipo de quemaduras son las más comunes y carbonizan parcial o totalmente las células, lo que provoca un aumento de las posibilidades de que el individuo muera.

Quemadura de sol con ampolla

La fuente de calor puede ser húmeda o seca. En el caso de ser seca, lo más frecuente es que la quemadura se produzca por llamas, estufas, brasas, explosiones de gas y metales calientes.

Si la fuente de calor es húmeda, lo más frecuente es que sea debido a líquidos a temperaturas elevadas como agua o aceite. Asimismo, la inhalación de vapores puede provocar quemaduras en las superficies expuestas, además de en las vías respiratorias, la nariz, la garganta y los bronquios.

La gravedad de estas lesiones va a depender de:

  • El tiempo de exposición.
  • La zona del cuerpo afectada.
  • La temperatura de la fuente externa de calor.

Nota

A pesar de que se ha popularizado la aplicación de aloe vera para aliviar quemaduras, su uso no es recomendable, pues puede causar irritaciones y empeorar la inflamación.

Para tratar las quemaduras, lo más adecuado es aplicar las medidas de primeros auxilios básicas y, acudir cuanto antes al médico para recibir un tratamiento adecuado. 

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