Tiroides en el embarazo, ¿cuál es el problema?

Este artículo fue redactado y avalado por el médico Leonardo Biolatto
14 agosto, 2019
Los problemas de tiroides en el embarazo pueden hacer que tu bebé nazca prematuramente o que presente retraso mental al nacer.

Seguro que muchas veces has oído hablar de los problemas de la glándula tiroides en el embarazo, pero, ¿sabes en qué consisten? Las alteraciones tiroideas son la segunda causa de complicaciones del sistema endocrino durante el embarazo.

La glándula tiroides está situada en la parte anterior del cuello. Se encarga de segregar hormonas que influyen tanto en el metabolismo como en el crecimiento. Estas hormonas son la triyodotironina (T3) y la tiroxina (T4).

Ambas se encargan, además, de que el cerebro, el corazón y los músculos funcionen correctamente. Curiosamente, el desarrollo del embarazo y del sistema neurológico de tu bebé también dependen de ellas.

Debido a sus múltiples funciones y a su importancia durante la gestación, en este artículo te explicamos los posibles problemas que pueden aparecer en la glándula tiroides en el embarazo.

¿Qué ocurre con la glándula tiroides en el embarazo?

Los trastornos de esta glándula pueden estar presentes desde antes de la gestación, sin embargo, es bastante común que se desarrollen anomalías durante el periodo del embarazo.

Las funciones de esta glándula, como ya hemos mencionado, son diversas y tienen gran relación con el desarrollo del bebé. En primer lugar, la tiroides influye en la fertilidad. Esto quiere decir que cualquier afectación en ella puede disminuir tus posibilidades de embarazo.

Esto ocurre porque un nivel bajo de hormonas tiroideas se relaciona con la alteración de los ciclos menstruales. De hecho, hay numerosos estudios que relacionan la falta de menstruación (amenorrea) con las patologías tiroideas.

Por otro lado, la hormona T4 es una de las protagonistas en el desarrollo neurológico del feto. Estea es uno de los aspectos claves: si tu glándula tiroidea no funciona correctamente, tu bebé tendrá problemas neurológicos, como retraso mental, por ejemplo.

Durante el embarazo, existe el riesgo de que se altere la función de esta glándula. Principalmente, pueden ocurrir dos cosas:

  • La glándula tiroides aumenta su actividad: hipertiroidismo. Provoca que el crecimiento del feto sea lento o menor de lo normal. Además, puede llevar a la muerte del feto.
  • La glándula tiroides disminuye su actividad: hipotiroidismo. El desarrollo intelectual del bebé no se lleva a cabo correctamente. También puede producir abortos espontáneos.
Señales que alertan de los problemas en la tiroides.

Hipertiroidismo en el embarazo

En este caso, la glándula está hiperactiva y se genera más tiroxina de lo normal. No es tan frecuente como el hipotiroidismo, aparece solamente en un 0,2 % de los embarazos.

Los síntomas suelen ser nerviosismo y ansiedad en la madre. Además, suele dar hipertensión y pérdida de peso. No obstante, las complicaciones pueden ser mucho más graves.

El hipertiroidismo hace que el feto tenga una mayor frecuencia cardiaca. Al final, el crecimiento del bebé es menor del esperado. Puede provocar que el bebé nazca prematuramente e, incluso, que muera dentro del útero.

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Hipotiroidismo en la gestación

La glándula tiroides en el embarazo aumenta, tanto en tamaño como en producción de hormonas. Esto exige una especie de ‘sobreesfuerzo’ para la glándula. Cuando la mujer embarazada tiene una reserva tiroidea limitada o un déficit de yodo, puede producirse un hipotiroidismo.

Esto ocurre en casi un 4 % de las mujeres embarazadas. La tiroides trabaja lentamente y no produce la cantidad de hormonas necesarias. Los síntomas suelen confundirse, por ello, es necesario conocerlos:

  • Cansancio y debilidad. 
  • Aumento de peso.
  • Estreñimiento.
  • Sequedad de la piel y debilidad del pelo y de las uñas.
  • Dolor en músculos y articulaciones.

Las repercusiones del hipotiroidismo en el feto pueden ser graves. Si no se detecta, el propio bebé puede nacer con hipotiroidismo. Esto puede provocar que el bebé sufra retraso mental.

Mujer con problema de tiroides

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¿Cómo evitar los problemas de tiroides en el embarazo?

Afortunadamente, hoy en día, existen numerosos controles para detectar las posibles complicaciones durante el embarazo. En primer lugar, si estás pensando en quedarte embarazada, lo ideal es que acudas primero a tu médico.

Él te realizará análisis de sangre para comprobar tu función tiroidea. Si no lo planeas, ocurre lo mismo durante la gestación. Tu ginecólogo te hará controles rutinariamente para comprobar que el nivel de tus hormonas tiroideas es estable.

En conclusión

Lo ideal es que acudas al médico con frecuencia y que te hagas todas las pruebas pertinentes. Los problemas de tiroides en el embarazo son relativamente frecuentes. Además, estas patologías son fáciles de detectar y, al hacerlo, evitarás numerosas complicaciones que pueden poner en riesgo tu embarazo.

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