Todo lo que debes saber sobre el chocolate

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Elisa Morales el 23 enero, 2019
Aydee Castaño · 28 octubre, 2013
Aunque hay muchos mitos en torno al consumo de chocolate, lo cierto es que es un alimento con una alta concentración de nutrientes y compuestos antioxidantes. Descubre sus beneficios

Los beneficios sobre el consumo de chocolate han sido un tema de debate desde hace muchas décadas. Si bien se pensó durante mucho tiempo que era perjudicial para la salud, en la actualidad se ha comprobado que es una importante fuente de nutrientes buenos para el organismo. ¿Qué deberías saber sobre el chocolate?

En primer lugar, cabe aclarar que el mejor chocolate es aquel cuya composición es rica en cacao (por lo menos un 60%). Esta variedad, cuya base no son los azúcares refinados, está repleta de sustancias antioxidantes que protegen el cuerpo y reducen el riesgo de enfermedades.

Asimismo, se trata de un alimento de alto valor energético que, en cantidades moderadas, nos ayuda a estar más activos y con un mejor estado de ánimo. ¿Aún lo excluyes de tu dieta? A continuación repasamos varios motivos para consumirlo con regularidad.

Propiedades nutricionales que debes saber sobre el chocolate

saber sobre el chocolate

El chocolate es un alimento que se produce agregando grasa y azúcar al cacao. Su calidad nutricional depende de su proceso de fabricación, así como de los ingredientes agregados. La versión más saludable es aquella con un alto contenido de cacao, también conocida como “chocolate amargo”.

Esta está compuesta por al menos 60 o 70% de cacao y su contenido de azúcares y añadidos es mínimo. En su lugar, concentra interesantes propiedades antioxidantes que benefician el organismo. Además, cada porción de 100 gramos puede llegar a aportar:

  • 11 gramos de fibra
  • 67% de la CDR para el hierro.
  • 58% de la CDR para magnesio.
  • 89% de la CDR para el cobre.
  • 98% de la CDR para manganeso.
  • También aporta potasio, fósforo, zinc y selenio.

Es primordial tener en cuenta que 100 gramos de chocolate es una porción muy grande y no es algo que se deba consumir a diario. Inclusive, todo esto supone unas 600 calorías y cantidades moderadas de azúcar. Así pues, para que su ingesta no sea contraproducente, se debe tomar en pequeñas cantidades.

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Beneficios del chocolate para la salud

Una de las cosas que debes saber sobre el chocolate es que puede llegar a aportar más cantidad de antioxidantes que frutas como los arándanos y las bayas de acai. De hecho, está repleto de compuestos biológicamente activos, tales como los polifenoles, flavanoles y catequinas.

Ayuda a disminuir la presión arterial

presion arterial

Los flavanoles contenidos en el chocolate amargo ayudan a estimular el revestimiento de las arterias para aumentar la producción de óxido nítrico. Una de las funciones de esta sustancia es enviar señales a las arterias para que se relajen, de modo que mejora el flujo sanguíneo y la presión arterial.

Favorece el control del colesterol malo

El consumo moderado de chocolate negro puede ayudar a reducir el riesgo de enfermedades cardíacas asociadas al colesterol alto. El cacao y sus compuestos antioxidantes ayudan a disminuir los niveles de colesterol LDL oxidado y, a su vez, favorece el aumento del colesterol bueno o HDL.

Disminuye la resistencia a la insulina

Hay evidencias científicas que demuestran que el chocolate negro ejerce efectos positivos en la reducción de la resistencia a la insulina, un factor de riesgo común para trastornos metabólicos, diabetes y enfermedades cardíacas.

Ayuda a proteger la piel

Los flavonoles que contiene el chocolate pueden ayudar a proteger la piel contra los efectos de los rayos solares. Además, mejora el flujo sanguíneo a la piel y aumenta la densidad de hidratación. Sus beneficios se pueden obtener tanto con su consumo interno, como con su aplicación externa.

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Podría mejorar la función cerebral

salud cerebral

El cerebro es otro de los órganos que se puede beneficiar con el consumo moderado de chocolate amargo. Debido a la acción de sus flavonoles, mejora el flujo sanguíneo hacia el cerebro y favorece las funciones cognitivas. Además, gracias a su aporte de cafeína y teobromina, ayuda mantener un buen estado de alerta.

¡Para tener en cuenta!

Si bien este alimento confiere importantes beneficios para la salud, no se debe tomar en grandes cantidades todos los días. Además, hay que asegurarse de elegir una variedad de alta calidad, con gran contenido de cacao. Esto resulta muy importante, ya que gran parte del chocolate que venden en el mercado no es saludable y está repleto de azúcares y añadidos.

 

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