Todo lo que debes saber sobre el trastuzumab

9 enero, 2020
Este artículo fue redactado y avalado por la farmacéutica María Vijande
El trastuzumab es un avance de alta importancia a las opciones terapéuticas disponibles para el cáncer de mama metastásico. Su uso es beneficioso sobre todo en las pacientes con receptores HER-2 positivos.

El trastuzumab es la primera terapia dirigida contra un oncogén para pacientes con cáncer de mama HER-2 positivo. Un oncogén es un gen que tienen una gran capacidad de mutación o transformación que induce a la formación de cáncer en un tejido.

Por otra parte, que un cáncer de mama sea HER-2 positivo hace referencia a un tipo neoplasia que tiene sobreexpresados los receptores para esta proteína. Las proteínas HER-2 son receptores de las células de las mama producidas por el gen HER-2 que en situaciones normales son necesarios. Estas proteínas permiten que las células mamarias se dividan y se reparen por sí solas.

Los cánceres de mama HER-2 positivos representan el 20-30% de los tumores de mama en los seres humanos. Este tipo de cáncer estaba correlacionado con un mal pronóstico, incluyendo una supervivencia libre de recidiva y una supervivencia global reducidas.

Mecanismo de acción: ¿cómo ejerce el trastuzumab el efecto en el organismo?

trastuzumab

Este medicamento se trata de un anticuerpo monoclonal humanizado. Es decir que es un fármaco formado por un anticuerpo producido por un solo tipo de célula del sistema inmune: los linfocitos B.

Decimos que es humanizado porque es una combinación de un anticuerpo humano con un pequeña proporción de un anticuerpo monoclonal de un ratón o rata. La porción del anticuerpo del animal se une al antígeno objetivo y la parte humana hace menos probable que el sistema inmunitario del cuerpo lo destruya.

En este sentido, el trastuzumab actúa sobre el receptor HER-2 de las células mamarias impidiendo la proliferación celular de las células que tengan sobreexpresados este receptor. Provoca, finalmente, la muerte celular de las mismas. También desencadena una respuesta inmune contra las células que sobreexpresan el receptor HER-2 controlada por anticuerpos.

Indicaciones terapéuticas del trastuzumab

El trastuzumab, como ya sabemos, está indicado en el tratamiento del cáncer de mama metastásico cuyos tumores tengan sobreexpresados los receptores HER-2. Se puede administrar de dos formas diferentes.

En primer lugar, se puede administrar solo -monoterapia. Esta pauta se elige para aquellas pacientes que ya hayan recibido al menos dos regímenes de quimioterapia para la enfermedad metastásica.

La quimioterapia previa debe haber incluido al menos una antraciclina y un taxano. Estos son otros fármacos anticancerosos Para administrar trastuzumab como monoterapia las pacientes que tengan también receptores hormonales positivos deben haber fracasado al tratamiento hormonal, a menos que éste no esté indicado por alguna condición médica de la paciente.

En segundo lugar, el trastuzumab se puede administrar junto con un taxano como lo es el paclitaxel. Los médicos se decantan por esta opción cuando las pacientes no han recibido quimioterapia previa.

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Reacciones adversas del trastuzumab

trastuzumab

Al igual que todos los medicamentos en el mercado el trastuzumab no está exento de producir una serie de efectos adversos. Entendemos efectos adversos como todos aquellos eventos indeseables y no intencionados que se producen de forma esperada con el tratamiento con un fármaco.

En este sentido las reacciones adversas más reportadas durante los ensayos clínicos fueron síntomas relacionados con la perfusión, como la fiebre y escalofríos tras la primera dosis. Por otra parte, aproximadamente el 10% de las pacientes presentó:

Hay otra serie de reacciones adversas que se han descrito entre el 1 y el 10% de las pacientes. Algunas de ellas son:

  • Síndrome gripal.
  • Dolor de espalda.
  • Vasodilatación.
  • Taquicardia.
  • Falta de apetito.
  • Sequedad de la boca.
  • Ansiedad.
  • Alteración del gusto.
  • Leucopenia.

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Conclusión

El trastuzumab ha supuesto un aporte de alta importancia a las opciones terapéuticas disponibles para el cáncer de mama metastásico. Este fármaco proporciona una ventaja significativa en la enfermedad metastásica, sobre todo en las pacientes HER-2 positivas que reciben tratamiento concomitante con paclitaxel.

A pesar de estos avances es fundamental seguir investigando activamente. Los estudios apuntan a evaluar las combinaciones de fármacos para quimioterapia, así como mejorar la detección de las proteínas HER-2. Una detección más específica traería el beneficio de proponer un tratamiento más eficiente para las pacientes que realmente lo necesitan.

 

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