Trastorno por estrés agudo

24 julio, 2018
El trastorno por estrés agudo podría decirse que es un fase previa que puede acabar en un trastorno más complicado. Se desencadena por haber vivido un episodio altamente traumático.

El trastorno por estrés agudo se caracteriza por la aparición de un conjunto de síntomas de ansiedad que tienen lugar después de la exposición a un acontecimiento altamente traumático.

El evento traumático puede haber sido experimentado directamente (por ejemplo, una lesión grave o amenaza de muerte) o indirectamente (como ser testigo de acontecimientos que les suceden a otros, enterarse de hecho que les ocurrieron a familiares o amigos cercanos). Este trastorno presenta una prevalencia de entre el 1 y el 3% en la población en general.

Algunos ejemplos de estos factores estresantes que desencadenan el trastorno por estrés agudo son:

Síntomas de alerta de trastorno por estrés agudo

Las personas que desarrollan este tipo de trastorno suelen padecer una serie de síntomas característicos. Estos síntomas comenzarán en las 4 semanas siguientes al episodio y pueden durar un mínimo de 3 días. Sin embargo, a diferencia de otros trastornos, no duran más de 1 mes.

Suelen tener recuerdos y sueños angustiantes del episodio traumatizante que han vivido, y presentan sensación de irrealidad o desrealización.

Por otro lado, tienen la sensación de revivir la situación traumática y muestran respuestas constantes e intensas de sobresalto en relación al acontecimiento vivido. Otro síntoma que suelen padecer es presentar problemas a la hora de conciliar el sueño.

Además, a estos pacientes les cuesta concentrarse a la hora de realizar actividades y, como es lógico, evitan ir a sitios y personas que les recuerden a la situación que desencadenó el trastorno. Otros síntomas que pueden padecer son:

  • Amnesia disociativa.
  • Aturdimiento.
  • Inquietud motora.
  • Síntomas de desesperanza.

Complicaciones

El trastorno por estrés agudo se puede considerar como un trastorno de ansiedad que está en proceso de evolucionar a un trastorno de estrés postraumático. Por lo tanto, los pacientes que padecen del trastorno por estrés agudo tienen una alta posibilidad de desarrollar un trastorno por estrés postraumático, lo que complicaría la situación

También es posible que aparezcan trastornos de sueño, depresión, crisis de pánico y un deterioro tanto social como laboral.

Diagnóstico

El diagnóstico de este trastorno se basa en una serie de criterios que incluyen síntomas intrusivos, estados de ánimo negativo y, síntomas de disociación, evitación y alerta.

Para cumplir con los criterios diagnósticos, los pacientes deben haber estado expuestos directa o indirectamente a un evento traumático. Además, deben estar presentes 9 o más de los síntomas vistos anteriormente durante un período entre 3 días y un mes.

Además, los síntomas deben causar un grado significativo de angustia o deteriorar notablemente el funcionamiento tanto social como ocupacional de la persona afectada. Es deber del médico el de comprobar que los síntomas no sean consecuencia del uso de un fármaco o de otro trastorno.

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Tratamiento del trastorno por estrés agudo

Terapia de pareja.

A pesar de que no se recomiendan, a veces se administran, de manera temporal, medicamentos para ayudar a las personas a dormir. También pueden ser útiles fármacos con los ansiolíticos o los antidepresivos, pero por norma general se prefieren medidas no farmacológicas.

 

Muchas personas se recuperan del trastorno por estrés agudo cuando son retiradas de la situación traumática, se les muestra comprensión y empatía y se les da la oportunidad de descubrir lo que ha sucedido. Además, para algunas personas es útil poder describir la experiencia más de una vez.

Es por ello por lo que algunos expertos recomiendan la recapitulación sistemática para ayudar a todos los que estuvieron implicados o que han sido testigos del episodio traumático a procesar qué sucedió y reflejar sus efectos. Durante la sesión, al episodio se le llama incidente crítico y la recapitulación se denomina recapitulación crítica del incidente de estrés.

Sin embargo, otros profesionales de este ámbito han expresado que la recapitulación crítica del incidente de estrés podría no ser tan útil como una entrevista empática de apoyo e incluso podría ser tan angustiosa en algunos pacientes que hasta podría impedir una recuperación natural.

En definitiva, las terapias se basan en la descarga del evento traumático a través de terapias individuales o grupales y el reposo. La técnica EMDR es una de las terapias muy útiles en estos casos.

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¿En qué consiste la terapia EMDR?

En inglés las siglas EMDR se traducen como desensibilización y reprocesamiento por movimientos oculares. Es una técnica psicológica terapéutica utilizada para atenuar los efectos negativos de los eventos traumáticos. Francine Shapiro es el creador de este método.

El trabajo del terapeuta de EMDT consiste en ayudar al paciente a reintegrar los sucesos traumáticos con el fin de que éstos no sigan causándole dolor ni sufrimiento. Es un método complejo que suele utilizar estimulación bilateral, ya sea por movimiento oculares, mediante sonidos o con golpecitos (tapping).

María Vijande

Estudiante de Farmacia y curiosa a tiempo completo. Lectora, música y deportista a tiempo parcial. Y ya, que definir es limitar!

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