Trastorno de la personalidad dependiente

Edith Sánchez·
24 Julio, 2020
Todos tenemos algún grado de dependencia frente a los demás, pero si esta es exagerada podría derivar en un miedo generalizado a afrontar cualquier situación si estamos solos.

El trastorno de la personalidad dependiente es un cuadro clínico que se caracteriza por la incapacidad para estar solo y por la necesidad de ser cuidado por otras personas en la mayoría de las circunstancias.

No es lo mismo tener rasgos de dependencia que sufrir el trastorno de la personalidad dependiente.

El concepto de dependencia no es negativo por sí mismo. Sin embargo, cuando la falta de respaldo de otro lleva a la inacción o al deterioro significativo de la calidad de vida se configura el trastorno de la personalidad dependiente.

Qué es el trastorno de la personalidad dependiente

Dependencia emocional

El trastorno de la personalidad dependiente se define en el DSM-IV como “una necesidad generalizada y excesiva que debe ser atendida que conduce a un comportamiento sumiso y aferrado junto con miedos ante la separación”.

Entre los trastornos de personalidad más comúnmente diagnosticados, el trastorno de personalidad dependiente se diagnostica en aproximadamente el 14 por ciento de las personas que padecen un trastorno de personalidad y aproximadamente en el 2.5 por ciento de la población general, según indica la psicóloga Chasidy Faith, de la Universidad de Wisconsin.

Se caracteriza, básicamente, por una excesiva falta de confianza en uno mismo. De ello se desprende una permanente necesidad de recibir seguridad, apoyo y consuelo de los demás. Normalmente esto se manifiesta en la adultez temprana o en la adultez media, aunque hay indicios del problema desde la adolescencia.

Una persona que padece trastorno de la personalidad dependiente tiene la necesidad patológica de establecer relaciones cercanas, que le ofrezcan protección y soporte. El precio de esa dependencia muchas veces es la sumisión y la tolerancia a maltratos.

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Causas y subtipos

Se ha sugerido que el trastorno de la personalidad dependiente es hereditario. Sin embargo, esto es discutible. No se sabe si son los genes o la crianza lo que transmite los patrones de dependencia presentes en este problema. Algunos investigadores como Theodore Millon han propuesto la existencia de subtipos de este trastorno. Son los siguientes:

  • Desinteresado. Corresponde a quienes se abandonan por completo al control de otra persona, olvidando totalmente sus intereses y deseos.
  • Ineficaz. Comprende a quienes son extremadamente pasivos y siempre necesitan de otra persona que les ayude a afrontar los problemas, cuando estos se presentan.
  • Inquieto. Predomina la desconfianza y el miedo. La persona se niega a relacionarse con los demás, limitando sus vínculos sociales a quien hace las veces de protector.
  • Inmaduro. La dependencia está revestida de rasgos infantiles. La persona se muestra ingenua y frágil, por lo que siempre demanda protección y ayuda.
  • Complaciente. Se configura cuando alguien estructura su vida en función de agradar a otro. Se dedica casi exclusivamente a ello.

Síntomas y diagnóstico

La mayoría de las personas con trastorno de la personalidad dependiente ignoran que tienen un problema. El límite entre una dependencia excesiva y una patológica, no siempre es claro. Sin embargo, se han establecido algunos criterios para determinarlo. Se habla de trastorno de la personalidad dependiente cuando la persona cumple con 3 o más de los siguientes criterios:

  • Dificultad para tomar decisiones cotidianas sin el apoyo y el consejo de otros.
  • Necesidad de contar con otra persona para asumir las responsabilidades propias.
  • Dificultad para expresar los desacuerdos por miedo a la desaprobación o a quedar desprotegido.
  • Problemas para iniciar proyectos propios por desconfianza frente al propio juicio o la propia capacidad.
  • Realización de actos que van en contra del propio deseo para complacer a otros.
  • Sentimientos de ansiedad cuando se encuentra solo.
  • Miedo extremo a ser abandonado y tener que cuidar de sí mismo.

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Otros datos de interés sobre el trastorno de personalidad dependiente

El tratamiento indicado para el trastorno de la personalidad dependiente es la psicoterapia. Generalmente se aplica un modelo cognitivo conductual para desarrollar habilidades asociadas a la autonomía y la capacidad de valerse por sí solo.

Usualmente se requiere de una terapia a largo plazo para solucionar el problema, pero el pronóstico es, en general, positivo. Los síntomas, en todo caso, van disminuyendo a medida que avanza el tratamiento.

El trastorno de la personalidad dependiente puede conducir a trastornos de ansiedad más severos, si no se aborda adecuadamente. También puede llevar al trastorno obsesivo-compulsivo, a fobias o al abuso de sustancias tóxicas. Así, lo mejor al detectar los primeros síntomas es consultar con un psicólogo o psiquiatra para abordar el problema lo antes posible.

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