Tratamiento de la babesiosis

La babesiosis es una infección transmitida por garrapatas. Se caracteriza por destruir los glóbulos rojos. Su tratamiento varía según la sintomatología y el avance de la enfermedad.

La babesiosis es una enfermedad grave y poco común. Está producida por un protozoo del género Babesia, los microorganismos principales son Babesia microti y Babesia divergens. El tratamiento de la babesiosis depende de los síntomas y del microbio que produce la enfermedad.

La mayoría de los pacientes son infectados por una garrapata ninfa con este parásito. También se puede contagiar por transfusiones de sangre y se han descrito casos de contagio transplacentario.

Patogenia de la babesiosis

Una vez en el organismo, el protozoo se introduce en el interior de los hematíes o glóbulos rojos, donde se reproduce. Cuando la nueva generación protozoaria sale de la célula produce la rotura del hematíe, con posterior destrucción del mismo.

Los síntomas suelen comenzar de 1 a 4 semanas después de la picadura de una garrapata infectada o de 1 semana a 6 meses después de recibir una transfusión con sangre contaminada. Las manifestaciones clínicas suelen ser inespecíficas. Puede presentarse cansancio, malestar y fiebre, dando un cuadro leve.

Los cuadros graves de babesiosis suelen darse en pacientes inmunodeprimidos, con enfermedades hematológicas o asplénicos (sin bazo), sobre todo las infecciones producidas por Babesia divergens. 

En los casos de babesiosis grave es necesaria la hospitalización y tratamiento inmediato. Pueden presentar complicaciones graves como coagulación intravascular diseminada o insuficiencia renal, o incluso evolucionar a shock con edema de pulmón.

Lee también: ¡Cuidado con las garrapatas! Conoce la enfermedad de Lyme y sus riesgos

Tratamiento de la babesiosis

Fármacos

El tratamiento depende de la sintomatología del paciente y del grado de extensión de la enfermedad. También debemos tener en cuenta el microbio que produce la enfermedad, diferenciando entre Babesia microti y Babesia divergens. En términos generales, va a consistir en fármacos antiprotozoarios.

En principio, en los pacientes asintomáticos no es necesario ningún tipo de tratamiento, con dos excepciones:

  • Aquellos pacientes sin sintomatología, pero con parásitos en sangre. Se detecta al hacer un frotis sanguíneo.
  • Los pacientes asintomáticos después de tres meses del episodio agudo, pero en los que el tratamiento no ha negativizado la PCR. Esto quiere decir que el protozoo sigue en el organismo, y por eso se recomienda iniciar otro ciclo de tratamiento.

Tratamiento de la babesiosis por Babesia microti

En este caso el tratamiento debe mantenerse durante 7-10 días en función del estado clínico del paciente y de la gravedad de la enfermedad:

Babesiosis leve

Se utilizan fármacos antiprotozoarios orales.

  • En adultos: la pauta habitual consiste en la toma de atovacuona (750 mg) cada doce horas y azitromicina una vez al día (500 mg la primera dosis, luego reducir a la mitad).
  • Niños: en este caso las dosis de atovacuona y de azitromicina se calculan en función del peso; administrando 20 mg y 10 mg, respectivamente, por kilogramo del niño.

Babesiosis grave

Se recomienda hospitalizar al paciente e individualizar el tratamiento en función del estado general. Si la presencia de parásitos en sangre es mayor del 10 % está indicada la transfusión sanguínea con recambio de hematíes, para eliminar los hematíes infectados por el protozoo. Luego, el tratamiento antiprotozoario se basa en:

  • En adultos: se utiliza un antibiótico llamado clindamicina (300-600 mg) cada seis horas si se administra de forma intravenosa o cada ocho si es oral. Se añade además quinina oral, un alcaloide, cada 6-8 horas.
  • Niños: al igual que en la babesiosis leve, la dosis se calcula en función del peso. Se pauta clindamicina oral o intravenosa cada 6-8 horas (7-10 mg por kg) y quinina oral cada 8 horas (8 mg/kg).

Tratamiento de la babesiosis por Babesia divergens

Tratamiento de la babesiosis por Babesia divergens

El protozoo Babesia divergens afecta principalmente a pacientes inmunodeprimidos y asplénicos. En estos sujetos las defensas están disminuidas.

Como consecuencia, aunque el tratamiento se pauta para 7-10 días, debe prolongarse  al menos dos semanas después de que desaparezcan los parásitos en la sangre. Se comprueba mediante un frotis sanguíneo.

El tratamiento debe ser inmediato, con una transfusión completa con recambio de hematíes, seguido de tratamiento farmacológico:

  • En adultos: Clindamicina intravenosa y quinina oral, con pautas similares a las utilizadas en la infección por Babesia microti.
  • En niños: Clindamicina intravenosa y quinina oral, con dosis calculadas en función del peso.

¿No lo sabías? 9 alimentos para elevar las defensas

Respuesta al tratamiento

Respuesta al tratamiento

Los síntomas comienzan a desaparecer a los dos días, aunque el malestar y el cansancio pueden mantenerse hasta tres meses. Si en este tiempo aún hay sintomatología, es recomendable realizar un nuevo frotis o PCR para ver si todavía hay protozoos en sangre.

En caso de resultado positivo, hay que pautar un nuevo ciclo de tratamiento. Este nuevo ciclo durará 6 semanas y debe prolongarse al menos 15 días, desde que se evidencie la desaparición del parásito de la sangre.

Para prevenir las picaduras de garrapatas es recomendable no pasar por zonas donde suelen encontrarse (arbustos, césped).

  • Healy, G., & Ristic, M. (2018). Human babesiosis. In Babesiosis of Domestic Animals and Man. https://doi.org/10.1201/9781351070027

  • Ord, R. L., & Lobo, C. A. (2015). Human Babesiosis: Pathogens, Prevalence, Diagnosis, and Treatment. Current Clinical Microbiology Reports. https://doi.org/10.1007/s40588-015-0025-z

  • Dantas-Torres, F., Alves, L. C., & Uilenberg, G. (2016). Babesiosis. In Arthropod Borne Diseases. https://doi.org/10.1007/978-3-319-13884-8_21