Tratamiento de la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA)

Marcos Pedrosa 8 enero, 2018
Hasta el momento no hay ningún medicamento que pueda curar la ELA, solamente reducir su progresión

Existen pocos medicamentos para el tratamiento de la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA). Estos escasos fármacos únicamente ayudan a reducir el avance de la enfermedad y prolongan la supervivencia del paciente, aunque es importante saber que estos fármacos no son capaces de revertir la patología.

¿Qué es la Esclerosis Lateral Amiotrófica (ELA)?

La ELA, también conocida como ”enfermedad de Lou Gehrig”, es una enfermedad crónica y degenerativa del sistema nervioso central caracterizada por la muerte progresiva de las neuronas que controlan los músculos voluntarios.

La edad media de aparición de la enfermedad se sitúa entre los 55 y los 65 años. Se han observado antecedentes familiares de ELA en el 5%-10% de los casos. El carácter neurodegenerativo de la enfermedad se pone de manifiesto con el agravamiento paulatino de los síntomas.

La duración media de la enfermedad es de 20 a 48 meses con un margen de 2 a 5 años. Alrededor del 20% de los afectados sobreviven 5 años y el 10% pueden sobrevivir 10 años o más.

Generalmente el 50% de los pacientes fallecen en los primeros 3 años desde el inicio del cuadro aunque depende del caso.

En primer lugar, la ELA altera el movimiento voluntario de las extremidades superiores e inferiores, apareciendo después dificultades para tragar y parálisis. Estos síntomas varían de una persona a otra en función de la parte del cerebro afectada. Rápidamente se produce un empeoramiento de la calidad de vida del individuo, el cual termina haciéndose dependiente.

Visita este artículo: Esclerosis múltiple: 14 signos de alarma que debes conocer

Tratamiento de la Esclerosis Lateral Amiotrófica

Un famoso paciente con ELA es el físico Stephen Hawking

Actualmente, hay dos medicamentos aprobados para el tratamiento de la Esclerosis Lateral Amiotrófica:

  • Riluzol (Rilutek®). Este medicamento inhibe la liberación de glutamato por parte de las neuronas del SNC. El glutamato se ha encontrado elevado en los pacientes con ELA.

El riluzol interfiere a su vez los efectos de otros aminoácidos excitadores y enlentece así el avance de la enfermedad. Entre sus efectos secundarios tenemos mareos, afecciones gastrointestinales y cambios en la función hepática. Es aconsejable su monitorización al principio del tratamiento.

  • Edaravone (Radicava®). En 2017 la FDA ha aprobado el uso de este medicamento, el cual ha demostrado reducir el deterioro del funcionamiento cotidiano relacionado con la ELA. El medicamento se administra vía intravenosa y entre sus efectos secundarios destacan:
    • Urticaria.
    • Hematomas.
    • Inflamación.
    • Dificultad para respirar.
    • Alteraciones en la marcha.

De manera indirecta también formarán parte de la terapéutica numerosos grupos de medicamentos orientados al alivio de la sintomatología de la enfermedad. Entre ellos se encuentran los relajantes musculares, laxantes, analgésicos, hipnóticos y antidepresivos.

Abordaje no farmacológico de la ELA

mujer-con-esclerosis

Hasta el momento, como hemos visto, no existe tratamiento de la Esclerosis Lateral Amiotrófica que logre curar la enfermedad. Los fármacos mencionados anteriormente ayudan a combatir los síntomas como los calambres musculares o las alteraciones del sueño siendo necesario un abordaje sintomático muy completo.

Una atención multidisciplinar correcta mejora la calidad de vida y la supervivencia de los pacientes.

Para mejorar la calidad de vida del paciente y su sintomatología se requiere la intervención de especialistas en diferentes disciplinas. Por lo tanto, debe formarse un equipo multidisciplinar integrado por:

  • Neurólogos. Ellos irán analizando el progreso o no de la enfermedad.
  • Fisioterapeutas. Se encargan de disponer programas de reforzamiento muscular, coordinan los ejercicios de flexibilidad y los estiramientos que intentarán evitar la atrofia y la debilidad muscular propia de la enfermedad. Suele recurrirse también a la hidroterapia.
  • Psicólogos. Mantener un estado emocional adecuado es importante puesto que la ELA puede favorecer la aparición de alteraciones psicológicas frecuentes.
  • Logopedas. Deberán de intervenir desde el inicio de la enfermedad asesorando y educando tanto al paciente como al educador en todos los temas del habla.
  • Enfermeros y nutricionistas. Son los encargados de asesorar en lo referente a los hábitos de alimentación. Su ayuda está encaminada a mantener el peso del paciente y a evitar broncoaspiraciones.
  • Terapeutas ocupacionales. Intentarán mejorar el entorno físico del paciente, facilitando su movilidad y haciendo su día a día más sencillo.

La planificación del programa de rehabilitación debe de ser individualizada, teniendo en cuenta las características de la ELA de cada paciente.

Te recomendamos leer: 7 tips para prevenir las enfermedades neurodegenerativas

Tratamiento de la ELA con células madre

La ELA es una enfermedad crónica y degenerativa del sistema nervioso central

La aplicación de las células madre al tratamiento de la Esclerosis Lateral Amiotrófica es muy novedoso. En estados iniciales de la enfermedad, la administración de células madre permite estabilizar las lesiones cerebrales de la ELA.

En fases más avanzadas este tratamiento es ineficaz. Solamente es posible el trasplante de médula ósea si existe un donante compatible, estando este procedimiento asociado a una alta mortalidad (15-20%).

Podría optarse también por el auto-trasplante, el cual consistiría en administrar células madre del propio individuo. Esta variante reduciría los riesgos en gran medida, siendo una alternativa de futuro positiva.

Marcos Pedrosa

Farmacéutico. Leer, escribir e imaginar son mis tres pilares. Buscando constantemente aquello que me llene, promoviendo la salud y tratando siempre de mejorar.

Ver perfil
Te puede gustar