Tratamiento de la gripe

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Gerardo Paganeli el 20 diciembre, 2018
Ana Quintana · 25 noviembre, 2017
Todo acerca de la gripe. Qué es la gripe, síntomas, qué aspectos hay que considerar, qué se debe evitar, formas de prevención y su tratamiento.

La gripe se define como una infección viral que se transmite con facilidad de una persona a otra por medio de gotitas y partículas diminutas que salen al toser o estornudar. Por ello se considera una de las epidemias estacionales más frecuentes mundialmente. La infección cursa con repercusiones en la nariz, garganta, bronquios y, en algunos casos, los pulmones.

La gripe dura alrededor de una semana, siempre y cuando se siga un tratamiento para aliviar los síntomas. En la mayoría de los casos basta con seguir algunos cuidados, que no necesariamente implican el uso de fármacos. En ocasiones, puede derivar en un cuadro de neumonía. No obstante, eso depende de la severidad del caso y la reacción del paciente.

En cualquier caso, siempre es recomendable acudir al médico para evaluar la situación.

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¿Cuáles son los síntomas de la gripe?

Independientemente del tipo de gripe, la mayoría presenta los siguientes síntomas:

  • Tos.
  • Estornudos.
  • Lagrimeos.
  • Cansancio.
  • Dolor muscular.
  • Dolor de cabeza.
  • Secreción nasal.
  • Fiebre mayor de 38ºC.
  • Inflamación en la garganta.

Hay personas que son más vulnerables a los síntomas. Particularmente, quienes padecen enfermedades crónicas, tienen bajas defensas, mujeres embarazadas o tienen obesidad. Por lo general, quienes suelen presentar gripe con mayor frecuencia son los niños y los adultos mayores.

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¿Cómo se transmite la gripe?

Con los cambios de temperatura llegan los resfriados.

En realidad, cualquier persona está expuesta a contraer gripe, puesto que se propaga fácilmente. Su transmisión sucede desde el momento que alguien que tiene el virus tose o estornuda las partículas infecciosas. Estas se dispersan en el aire y otras personas las inspiran sin darse cuenta.

Existen casos en los que el virus se transmite por medio de manos infectadas. Por ello, se hace hincapié en el lavado regular, protección en la boca y el uso de pañuelos al estornudar.

Tratamiento de la gripe

El tratamiento médico varía según el país, pero en general se indican antivíricos que se encargan de reducir las complicaciones fatales. Estos fármacos se toman durante las primeras 48 horas después de que se presentan los síntomas. Algunos de ellos son:

  • Inhibidores. Reducen una proteína específica del virus de la gripe (neuraminidasa).
  • Análgesicos. Los más utilizados son el ácido acetisalicílico, paracetamol, ibuprofeno y salicilamida.  Particularmente, ayudan a combatir el dolor.
  • Descongestionantes. Reducen la mucosa nasal. Se pueden administrar en gotas, gel o nebulizador.
  • Antihistamínicos. Están indicados para la congestión nasal, lagrimeo y estornudos.
  • Expectorantes. Estos contienen sustancias llamadas mucolíticos que facilitan la expulsión de moco.

Es fundamental tener en cuenta que los antibióticos no combaten los virus. Por lo tanto, no están indicados para la gripe ni para otras enfermedades causadas por virus. Su prescripción constituye por lo tanto una responsabilidad exclusiva del médico, cuando la condición del paciente lo requiera.

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Prevención

vacuna

La forma más efectiva para prevenir enfermarse de gripe es mediante la vacunación. De hecho, se utiliza hace más 6 décadas con excelentes resultados. Incluso, se recomienda la vacunación antigripal como prevención en personas aparentemente sanas.

Por su parte la Organización Mundial de la Salud recomienda la vacuna a:

  • Mujeres embarazadas.
  • Trabajadores de la salud.
  • Niños de 6 meses a 5 años.
  • Personas mayores de 65 años.
  • Personas con padecimientos crónicos.

Como toda enfermedad viral, la gripe cambia constantemente. Por eso, el Sistema Mundial de Vigilancia y Respuesta a la Gripe de la OMS, controla de manera periódica los efectos de la vacuna. Además, cambia su composición si es necesario según los tipos de virus de la gripe que prevalezcan cada año, en cada país.

Recomendaciones

Mujer enferma de gripe

En caso de que la persona no tenga un problema crónico puede seguir las siguientes indicaciones para curar la gripe:

  • Descansar lo suficiente.
  • Evita compartir utensilios.
  • Aumentar la ingesta de líquidos.
  • Sonarse la nariz varias veces al día.
  • No entrar en contacto con otras personas.
  • Cubrirse la nariz y boca al estornudar o toser.
  • Lavarse muy bien las manos de manera frecuente.
  • Evitar el consumo de bebidas alcohólicas y de tabaco.
  • Adultos pueden consumir algún medicamento de venta libre.

La mayoría de los tratamientos se dispensan sin receta y es responsabilidad del farmacéutico recomendar uno u otro, según la sintomatología del paciente. Pero, fundamentalmente, informar sobre las instrucciones y advertencias del fármaco. Es decir, la posología, duración del tratamiento, contraindicaciones, efectos secundarios e interacciones. De todos modos, siempre es recomendable acudir al médico.

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