Tratamiento de la gripe

Este artículo ha sido verificado y aprobado por el médico José Gerardo Rosciano Paganelli el 13 marzo, 2019
Ana Karen Quintana · 25 noviembre, 2017
Todo acerca de la gripe. Qué es la gripe, síntomas, qué aspectos hay que considerar, qué se debe evitar, formas de prevención y su tratamiento.

La gripe se define como una infección viral que se transmite con facilidad de una persona a otra por medio de gotitas y partículas diminutas que salen al toser o estornudar. Por ello se considera una de las epidemias estacionales más frecuentes mundialmente. La infección cursa con repercusiones en la nariz, garganta, bronquios y, en algunos casos, los pulmones.

La gripe dura alrededor de una semana, siempre y cuando se siga un tratamiento para aliviar los síntomas. En la mayoría de los casos basta con seguir algunos cuidados, que no necesariamente implican el uso de fármacos. En ocasiones, puede derivar en un cuadro de neumonía. No obstante, eso depende de la severidad del caso y la reacción del paciente.

En cualquier caso, siempre es recomendable acudir al médico para evaluar la situación.

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¿Cuáles son los síntomas de la gripe?

Independientemente del tipo de gripe, la mayoría presenta los siguientes síntomas:

  • Tos.
  • Estornudos.
  • Lagrimeos.
  • Cansancio.
  • Dolor muscular.
  • Dolor de cabeza.
  • Secreción nasal.
  • Fiebre mayor de 38ºC.
  • Inflamación en la garganta.

Hay personas que son más vulnerables a los síntomas. Particularmente, quienes padecen enfermedades crónicas, tienen bajas defensas, mujeres embarazadas o tienen obesidad. Por lo general, quienes suelen presentar gripe con mayor frecuencia son los niños y los adultos mayores.

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¿Cómo se transmite la gripe?

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En realidad, cualquier persona está expuesta a contraer gripe, puesto que se propaga fácilmente. Su transmisión sucede desde el momento que alguien que tiene el virus tose o estornuda las partículas infecciosas. Estas se dispersan en el aire y otras personas las inspiran sin darse cuenta.

Existen casos en los que el virus se transmite por medio de manos infectadas. Por ello, se hace hincapié en el lavado regular, protección en la boca y el uso de pañuelos al estornudar.

Tratamiento de la gripe

Tratamiento de los síntomas

La mayoría de las personas enfermas de influenza tendrán una enfermedad leve y no necesitarán atención médica o medicamentos antivirales. Si presenta síntomas de influenza, en la mayoría de los casos debe permanecer en su casa y limitar al máximo el contacto con otras personas para evitar contagiarlas.

Para tratar los síntomas se suelen recetar:

  • Análgesicos. Los más utilizados son el ácido acetisalicílico, paracetamol, ibuprofeno y salicilamida.  Particularmente, ayudan a combatir el dolor.
  • Descongestionantes. Reducen la mucosa nasal. Se pueden administrar en gotas, gel o nebulizador.
  • Antihistamínicos. Están indicados para la congestión nasal, lagrimeo y estornudos.
  • Expectorantes. Estos contienen sustancias llamadas mucolíticos que facilitan la expulsión de moco.

Es fundamental tener en cuenta que los antibióticos no combaten los virus. Por lo tanto, no están indicados para la gripe ni para otras enfermedades causadas por virus. Su prescripción constituye por lo tanto una responsabilidad exclusiva del médico, cuando la condición del paciente lo requiera.

Tratamiento con antivirales

Si la persona presenta síntomas de la influenza y está dentro de un grupo de alto riesgo o está muy enfermo, u hospitalizado debe comunicarse con su médico. Es probable que necesite un medicamento antiviral para tratar la influenza:

  • Los medicamentos antivirales pueden tratar la influenza
  • Son medicamentos recetados (pastillas, líquidos, solución intravenosa, o polvos de inhalación) y no se venden sin receta médica.
  • Los antivirales pueden hacer que la enfermedad sea más leve y dure menos. También pueden prevenir complicaciones por la influenza, como la neumonía
  • Es muy importante el uso de los medicamentos antivirales durante la etapa temprana del tratamiento contra la influenza solo si el médico lo recomienda por alguna característica del paciente, que lo pone en mayor riesgo.  Los estudios demuestran que los medicamentos antivirales dan mejores resultados cuando se los comienza a tomar dentro de los 2 días de enfermarse.
  • Debes seguir las instrucciones del médico con respecto a la toma de estos medicamentos.

Sin embargo, la mayoría de las personas sanas que contraen influenza no necesitan ser tratadas con medicamentos antivirales.

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Prevención

vacuna

La forma más efectiva para prevenir enfermarse de gripe es mediante la vacunación. De hecho, se utiliza hace más 6 décadas con excelentes resultados. Incluso, se recomienda la vacunación antigripal como prevención en personas aparentemente sanas.

Por su parte la Organización Mundial de la Salud recomienda la vacuna a:

  • Mujeres embarazadas.
  • Trabajadores de la salud.
  • Niños de 6 meses a 5 años.
  • Personas mayores de 65 años.
  • Personas con padecimientos crónicos.

Como toda enfermedad viral, la gripe cambia constantemente. Por eso, el Sistema Mundial de Vigilancia y Respuesta a la Gripe de la OMS, controla de manera periódica los efectos de la vacuna. Además, cambia su composición si es necesario según los tipos de virus de la gripe que prevalezcan cada año, en cada país.

Recomendaciones

Mujer enferma de gripe

En caso de que la persona no tenga un problema crónico puede seguir las siguientes indicaciones para curar la gripe:

  • Descansar lo suficiente.
  • Evita compartir utensilios.
  • Aumentar la ingesta de líquidos.
  • Sonarse la nariz varias veces al día.
  • No entrar en contacto con otras personas.
  • Cubrirse la nariz y boca al estornudar o toser.
  • Lavarse muy bien las manos de manera frecuente.
  • Evitar el consumo de bebidas alcohólicas y de tabaco.
  • Adultos pueden consumir algún medicamento de venta libre.

La mayoría de los tratamientos se dispensan sin receta y es responsabilidad del farmacéutico recomendar uno u otro, según la sintomatología del paciente. Pero, fundamentalmente, informar sobre las instrucciones y advertencias del fármaco. Es decir, la posología, duración del tratamiento, contraindicaciones, efectos secundarios e interacciones. De todos modos, siempre es recomendable acudir al médico.