Tratamiento del carbunco

El tratamiento oportuno es capaz de reducir la inflamación, enrojecimiento y el resto de los síntomas. Ya que son pocos los casos en los que los nodos linfáticos persisten después de que se hayan tomado antibióticos.

El carbunco o ántrax es una enfermedad bacteriana grave que ataca primordialmente la piel. De hecho son poco frecuentes los casos en los que afecta la bucofaringe, las vías respiratorias inferiores, el mediastino o los intestinos. El causante es el agente infeccioso denominado Bacillus anthracis, un bacilo inamovible y encapsulado que se encarga de crear esporas.

Devaine en 1863, demostró que la presencia de las formas bacilares encontradas en la sangre de animales con ánthrax era una condición esencial para producir la muerte en animales inoculados. Afirmó que se trataba de bacterias y propuso el nombre de Bacillus anthracis para designarlas. Pero las ideas de Devaine no fueron universalmente aceptadas ni sus experimentos concluyentes

–Rodríguez Lemoine–

¿Dónde se encuentra?

Esta enfermedad ataca por igual a humanos y animales. Sin embargo, la infección en humanos no es muy común, sobre todo si hablamos de países industrializados. Los principales afectados son las personas que preparan pieles, pelo, huesos, así como productos derivados.

Por ello es muy frecuente que el carbunco se presente en las regiones agrícolas y ganaderas del mundo. Ya sea América del Sur, Central, Europa, Asia y África. Inclusive puede surgir un brote al introducir un alimento contaminado proveniente de otra zona.

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Síntomas

Síntomas Carbunco

En realidad la sintomatología no es general, pues varía según la forma en que se adquirió la infección. Sin embargo, en la mayoría de los casos aparecen dentro de los primeros 7 días. A continuación se definen de forma específica:

  • Vía cutánea. Más del 90% de las infecciones por ántrax suceden cuando la bacteria penetra la piel formando una herida o quemadura en el momento que se manipula el objeto contaminado. Al inicio se presenta un abultamiento que produce picazón (similar a la picadura de un insecto) Pero al cabo de dos días se convierte en ampolla y posteriormente en úlcera.
  • Forma inhalada. La aparición de los primeros síntomas son muy parecidos a un resfriado común. Pero en cuestión de 3 días se agravan causando problemas respiratorios, signos radiológicos de ensachamiento mediastínico y shock. Un gran porcentaje de estos casos termina en muerte.
  • Vía intestinal. Esta forma de contagio es la más difícil de identificar. En algunos casos puede confundirse con un brote causado por intoxicación alimentaria. Sucede cuando se consume un alimento contaminado e inflama el tracto intestinal. Entre los síntomas están las náuseas, vómito, falta de apetito, fiebre, dolor abdominal y diarrea severa.

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Diagnóstico

Diagnóstico (5)

Afortunadamente la incidencia de casos por carbunco es baja. Para determinar que el paciente está infectado se requiere un análisis clínico a fondo y realizar las pruebas necesarias que lo confirmen.

  • Pruebas de laboratorio: sangre, muestras de un tejido, líquido cefalorraquídeo o secreción respiratoria.
  • Medición de anticuerpos o toxinas en la sangre antes de indicar cualquier antibiótico.

Tratamiento del carbunco

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El tratamiento del carbunco, si se lleva a cabo de forma adecuada y en el momento oportuno hará la diferencia entre la vida y la muerte. Los daños causados por carbunco deben vaciarse para poder sanar. Este proceso ocurre en menos de 15 días. Una forma de acelerar dicho proceso en el caso de que haya atacado la piel, es poner compresas húmedas y calientes para que la herida sane.

Si los síntomas duran más 2 semanas, el tratamiento del carbunco debe ser más riguroso para que no haya una recaída. Cabe resaltar la higiene es fundamental. No solo hay que lavar la zona afectada de forma inmediata y bañarse, también hay que desinfectar la ropa y buscar asistencia médica.

En el ántrax cutáneo o complicado, el tratamiento de elección es la penicilina oral y en caso de resistencia se puede añadir la ciprofloxacina. En los pacientes alérgicos a la penicilina se puede recurrir al cloranfenicol, eritromicina, tetraciclina o ciprofloxacina. Adviértase que la ciprofloxacina y las tetraciclinas no se pueden utilizar en las embarazadas ni en los niños; in vitro las cepas de ántrax suelen ser resistentes a la cefuroxima

–Carrada-Bravo–

En la siguiente tabla se muestra la farmacoterapia de la infección por el Bacillus anthracis de manera más específica y detallada:

Carnada-Bravo también indica lo siguiente en cuanto al tratamiento del carbunco: en los casos más graves se puede utilizar penicilina, gentamicina, ciprofloxacina, doxiciclina y lactobionato de eritromicina. Para los niños, sólo se puede emplear la penicilina a dosis altas, el lactobionato de eritromicina y el cloranfenicol65-67.

No se puede intentar la excisión quirúrgica de las escaras por el riesgo de una reactivación bacteriana posquirúrgica. Las lesiones cutáneas deben ser cubiertas con gasa estéril y antes de desechar los materiales contaminados se recomienda esterilizarlos al autoclave o incinerarlos.

Referencias

Teodoro Carrada-Bravo*. Ántrax: Diagnóstico, patogenia, prevención y tratamientos. México: Instituto Mexicano del Seguro Social, 2001.

Nancy Sánchez Tarragó. Características generales, situación epidemiológica actual e investigaciones científicas recientes.
Unidad de Análisis y Tendencias en Salud: MINSAP, 2006.

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