Tratamiento del dengue

María Eugenia Thomas · 29 noviembre, 2017
En la medicina tradicional brasileña, el dengue se trata con hierba de uña de gato, que sirve para disminuir la inflamación aunque no previene el virus.

El tratamiento del dengue no consiste en una serie de medidas o medicamentos específicos para esta enfermedad, sino todo lo contrario. Este es un tratamiento que va dirigido al alivio de los diversos síntomas que se presentan, en función de su nivel de intensidad y duración.

El dengue es una enfermedad transmitida por el mosquito Aedes aegypti y es causado por uno de los cuatro virus del dengue. Una vez que la persona se infecta, desarrolla inmunidad contra ese virus por el resto de su vida aunque puede infectarse por cualquiera de los otros tres virus. Cabe destacar que estos virus están relacionados con aquellos que causan la fiebre amarilla y la infección del virus del Nilo Occidental.

Síntomas

Por lo general, los síntomas se manifiestan entre 4 y 7 días después de la infección inicial. En muchos casos, los síntomas serán leves y, con frecuencia, se confunden con los síntomas de la gripe u otra infección.

  • Erupción cutánea (aparece entre 2 y 5 días después de la fiebre inicial).
  • Dolores musculares y articulares (severos).
  • Sangrado nasal o las encías (leve).
  • Glándulas linfáticas inflamadas.
  • Hematomas en la piel (leves).
  • Náuseas y vómitos.
  • Dolor de cabeza intenso.
  • Fiebre alta (repentina).
  •  Convulsiones febriles.

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Diagnóstico

Diagnóstico

Antes de proceder a pautar un tratamiento del dengue, el médico deberá evaluar al paciente a través de un examen físico. Una vez confirme que se trata de un caso de dengue, el médico recomendará al paciente que ingiera líquidos en abundancia, principalmente para prevenir su deshidratación. A su vez, procederá a actuar contra la fiebre y los demás síntomas.

Tratamiento del dengue

Hasta la fecha, no existe ni un medicamento ni un tratamiento del dengue. Por esta razón, se recurre al uso de analgésicos de venta libre para reducir la fiebre, el dolor de cabeza y el dolor en las articulaciones. Sin embargo, es necesario destacar que tanto la aspirina como el ibuprofeno están contraindicados, ya que pueden causar complicaciones.

Complicaciones del dengue

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Un porcentaje reducido de la población que contrae dengue puede desarrollar una forma más grave de la enfermedad. A esta forma se le conoce como fiebre hemorrágica del dengue y los factores de riesgo para desarrollarla incluyen los siguientes:

  • Tener anticuerpos contra el virus de una infección previa.
  • Sistema inmune debilitado.
  • Ser menor de 12 años.

Esta rara forma de la enfermedad se caracteriza por:

  • Fiebre alta.
  • Agrandamiento hepático.
  • Daño al sistema linfático.
  • Falla del sistema circulatorio.
  • Sangrado por la nariz y las encías.

Los síntomas de esta fiebre hemorrágica pueden desencadenar el síndrome de shock del dengue. El síndrome de shock es severo y puede provocar un sangrado excesivo e incluso la muerte. No hay un tratamiento específico para la fiebre del dengue.

La mayoría de las personas con este virus sin complicaciones mejora en 2 semanas. Si tiene dengue sin complicaciones, su médico le recomendará un tratamiento de apoyo.

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Medidas generales

  • Reposo.
  • Antipiréticos (especialmente paracetamol).
    • Evite la aspirina u otros medicamentos antiinflamatorios no esteroideos, como el ibuprofeno. Estos medicamentos aumentan el riesgo de complicaciones hemorrágicas.
  • Compresas frías (o tibias) para bajar la fiebre.
  • Beber líquidos en abundancia. Por ejemplo, soluciones de rehidratación oral, jugos frescos, sopas, agua de coco.

Y en casos severos:

  • Oxígeno (si el paciente está en estado de shock o muy enfermo).
  • Transfusión de plaquetas si disminuye su conteo de plaquetas.
    • Transfusiones para reemplazar la pérdida de sangre (si es necesario).
  • Administración inmediata de antipiréticos y analgésicos (vía intravenosa).
  • Monitoreo de la presión arterial (ya que estos pacientes corren el riesgo de desarrollar presión arterial muy baja).
  • Reemplazo intravenoso de líquidos y electrolitos para controlar la pérdida de líquidos, prevenir la deshidratación y mantener la presión sanguínea adecuada.
    • La administración pronta y juiciosa de líquidos (por vía oral e intravenosa), cuidados de apoyo y un buen control pueden prevenir complicaciones e incluso la muerte.

Tratamientos alternativos

alcohol de hierbas para calmar los dolores articulares

En Malasia, se recurre al uso de hierbas como principal aliado en la medicina natural. Se especula que el tratamiento es capaz de detener y revertir la infección viral y evitar que la enfermedad avance a una etapa crítica, aunque todavía no se ha demostrado que haya pruebas de su eficacia.

En Filipinas, los pacientes contagiados con este virus usan hierbas tawa-tawa, jugo de camote y un caldo a base de patas de pollo y gallina para aumentar el recuento de plaquetas.

Estos son tratamientos tradicionales y no se basan en la investigación científica. Adicionalmente, no existen pruebas de su efectividad. Siempre asegúrese de notificar a su médico de cualquier suplemento alternativo que desee tomar, ya que puede interferir con otros medicamentos o condiciones que tenga. Confirme con su médico que es seguro tomar ANTES de probarlo.

Referencias

Dengue Treatment & Management, MedScape.

Treatment of Dengue, DengueVirusNet.com.

Dengue Fever, MedicineNet.com.

Tratamiento del Dengue, OnlyMyHealth.

Dengue fever: symptoms, treatment, and prevention, Medical News Today.