Tratamiento de la EPOC

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Alejandro Duarte el 15 noviembre, 2018
Existen multitud de tratamientos para esta enfermedad, desde simples ejercicios de rehabilitación pulmonar hasta procedimientos quirúrgicos más serios.

La enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) no se puede curar, pero se puede tratar. El diagnóstico precoz, los cambios en el estilo de vida y los tratamientos farmacológicos adecuados pueden ayudarle a llevar una vida normal y activa, a sentirse mejor y a permanecer fuera del hospital. Su médico discutirá las diversas opciones de tratamiento con usted. Entre ellas tenemos:

Inhaladores

Inhaladores

Si esta enfermedad está afectando su respiración se le dará un inhalador, dispositivo utilizado para suministrar medicamentos directamente a los pulmones. Su médico le aconsejará cómo usar su inhalador correctamente y con qué frecuencia debe usarlo. Hay varios tipos de inhaladores para el tratamiento de la EPOC.

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Inhaladores broncodilatadores de acción corta

Para la mayoría de las personas con EPOC, los inhaladores broncodilatadores de acción corta son el primer tratamiento utilizado. Los broncodilatadores son medicamentos que facilitan la respiración al relajar y ensanchar las vías respiratorias. Existen dos tipos de inhaladores broncodilatadores de acción corta:

  • Agonistas beta-2, como salbutamol y terbutalina.
  • Antimuscarínicos, como ipratropio.

Inhaladores broncodilatadores de acción prolongada

Inhaladores broncodilatadores de acción prolongada

Si experimenta síntomas regularmente durante el día, se le recetará un inhalador broncodilatador de acción prolongada. Funciona de manera similar a un broncodilatador de acción corta, pero cada dosis dura al menos 12 horas. Hay dos tipos de inhaladores broncodilatadores de acción prolongada:

  • Agonistas beta-2, como salmeterol, formoterol e indacaterol.
  • Antimuscarínicos, como tiotropium, glycopyronium y aclidinium.

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Inhaladores de esteroides

Si tras utilizar broncodilatadores aún presenta dificultad para respirar, su médico puede incluir un inhalador de esteroides en su tratamiento. Los inhaladores de esteroides contienen medicamentos con corticosteroides, que pueden ayudar a reducir la inflamación en las vías respiratorias. Normalmente se recetan en forma de un inhalador combinado que también incluye uno de los medicamentos broncodilatadores de acción prolongada mencionados anteriormente.

Otro tipo de medicación

Medicación

Tabletas de teofilina

La teofilina es un fármaco que relaja y abre las vías respiratorias. Es posible que necesite hacerse análisis de sangre regularmente durante el tratamiento. Esto ayudará a su médico a determinar la mejor dosis para controlar sus síntomas y reducir el riesgo de efectos secundarios, los cuales pueden ser:

Tabletas o cápsulas mucolíticas

Si tiene tos persistente y abundante mucosidad su médico puede recomendarle un medicamento mucolítico. Los medicamentos mucolíticos hacen que las flemas se fluidifiquen haciéndolas más fácil de expulsar.

Tabletas de esteroides

Tabletas de esteroides

Si sufre una crisis particularmente grave puede ser necesario el tratamiento con comprimidos de esteroides para reducir la inflamación de las vías respiratorias.  Por lo general, se recomienda un ciclo de tratamiento de 7 a 14 días, debido a que el uso a largo plazo de esteroides puede desencadenar efectos secundarios problemáticos, los cuales pueden ser:

  • Aumento de peso.
  • Cambios de humor.
  • Osteoporosis.

Los tratamientos más largos con tabletas de esteroides deben ser recetados y supervisados por un médico especializado en trastornos pulmonares. Se le administrará la dosis efectiva más baja y se controlará estrechamente para detectar la aparición de efectos secundarios.

Antibióticos

Su médico puede recetarle antibióticos si presenta los siguientes signos de infección en el pecho:

  • Tos y flemas amarillentas o verdes
  • Fiebre
  • Taquicardia
  • Dolor o rigidez en el pecho
  • Sentirse confundido y desorientado

En ocasiones, es posible que el médico le recomiende tener antibióticos en casa para utilizarlos tan pronto como experimente los síntomas de una infección.

Rehabilitación pulmonar

Rehabilitación pulmonar

Es un programa especializado de ejercicio y educación diseñado para ayudar a personas con problemas pulmonares. Estos programas pueden disminuir la gravedad de los síntomas que ciertos trastornos pulmonares conllevan. Generalmente implican dos o más sesiones grupales por semana durante al menos seis semanas. Un programa típico incluye:

  • Entrenamiento físico adaptado a sus necesidades y capacidades, como caminar y andar en bicicleta.
  • Consejo dietético.
  • Apoyo psicológico y emocional.

Otros tratamientos

Medicación nebulizada

Los medicamentos nebulizados pueden usarse en casos graves de EPOC si los inhaladores no han funcionado. Se utiliza una máquina para convertir la medicación líquida en una niebla fina que deberá ser inhalada a través de una boquilla o una máscara facial. Permite tomar una gran dosis de medicamento de una sola vez. Por lo general, se le dará un dispositivo nebulizador para usar en casa.

Terapia con oxígeno

Si la EPOC disminuye el nivel de oxígeno en sangre, el médico le puede aconsejar tener una máquina de oxígeno en casa. Esto puede ayudar a evitar que el nivel de oxígeno en la sangre se vuelva peligrosamente bajo, aunque no constituye un tratamiento para los síntomas principales de la EPOC.

Terapia con oxígeno ambulatorio

Terapia de oxígeno ambulatorio

Algunas personas con EPOC se beneficiarán del oxígeno ambulatorio. Se llama así al oxígeno que se puede utilizar cuando se realiza algún tipo de actividad física. Si sus niveles de oxígeno en sangre son normales mientras descansa pero disminuyen al hacer ejercicio, es posible que su médico le aconseje una terapia de oxígeno ambulatoria en lugar de una terapia de oxígeno a largo plazo.

Ventilación no invasiva (VNI)

Si lo llevan al hospital debido a un ataque de asma, es posible que reciba un tratamiento llamado ventilación no invasiva (VNI). Se utiliza una máquina portátil conectada a una máscara que cubre su nariz o rostro y sirve para respaldar la acción de sus pulmones y facilitar la respiración.

Cirugía

La cirugía generalmente solo es adecuada en los casos de EPOC más graves cuyos síntomas no se pueden controlar con medicamentos. Entre las operaciones existentes para el tratamiento de esta enfermedad encontramos:

  • Bullectomía: operación para extraer una bolsa de aire de uno de los pulmones, lo que permite que los funcionen mejor y que la respiración sea más cómoda.
  • Cirugía de reducción de volumen pulmonar: operación para extraer una sección del pulmón gravemente dañada para permitir que las partes sanas funcionen mejor y que la respiración sea más cómoda.
  • Trasplante de pulmón: operación para extraer y reemplazar un pulmón dañado por un pulmón sano de un donante.

Debido a la seriedad de dichas operaciones, se llevan a cabo bajo anestesia general. Si su médico considera que la cirugía hablará con usted explicándole lo que implica el procedimiento y cuáles son los beneficios y los riesgos.

Referencias:

  1. Chronic Obstructive Pulmonary Disease Treatment, Atlantic Health System, https://www.atlantichealth.org/morristown/our-services/pulmonary/learn/pulmonary-diagnostic-tests-and-treatment-options/chronic-obstructive-pulmonary-disease/treatment.html
  2. How to Treat and Prevent COPD, Everyday Health, https://www.everydayhealth.com/copd/guide/treatment/
  3. COPD: Treatment, National Jewish Health, https://www.nationaljewish.org/conditions/copd-chronic-obstructive-pulmonary-disease/overview/treatment
  1. Chronic Obstructive Pulmonary Disease (COPD), BREATHE, The Lung Association, https://www.lung.ca/lung-health/lung-disease/copd/treatment