La brucelosis, qué es, contagio, síntomas y tratamiento

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Maricela Jiménez López el 22 noviembre, 2018
La brucelosis es una enfermedad infecciosa que se contagia de animales infectados a personas. Conoce cómo se contagia, su diagnóstico y el tratamiento. No hay vacuna contra la brucelosis para humanos pero la puedes prevenir si estás informado. Te contamos todo.

La brucelosis es una enfermedad infecciosa que se transmite de los animales a las personas. Pero, para contagiar, los animales deben llevar dentro de su cuerpo la bacteria llamada brucella. Es decir que los animales infectados son los que podrían contagiar al humano.

La bacteria brucella suele infectar al ganado vacuno, a cabras, camellos, perros y cerdos.

Conocer la enfermedad, cómo se contagia y los síntomas, te ayudará a prevenirla o a detectarla. En caso de infección, podrás recurrir al médico para recibir tratamiento.

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Cómo se contagia la brucelosis

leche sin pasteurizar y la brucelosis

Las personas que frecuentemente tienen contacto con animales o con carne, tienen mayor riesgo de contagiarse. Por ejemplo, trabajadores de mataderos, productores lecheros, granjeros y veterinarios.

Habitualmente, el contagio se da por:

  • Consumir productos sin pasteurizar que provienen de esos animales, como leche, queso y huevos.
  • Ocasionalmente, a través del aire o por el contacto directo con animales infectados. Por ejemplo, la bacteria puede pasar a la persona que trata con animales o limpia sus desechos en los establos. Sobre todo si presenta heridas. 
  • Los médicos veterinarios son más propensos a infectarse ya que son quienes vacunan a los animales infectados.

Síntomas de la brucelosis

La brucelosis, síntomas

Los síntomas de la brucelosis se pueden presentar pocos días o meses después de la infección. Habitualmente, se parecen a los de una gripe e incluyen:

  • Cólicos
  • Cefalea 
  • Escalofríos
  • Sudoración.
  • Fiebre que sube y baja
  • Dolor articular y muscular
  • Pérdida del apetito
  • Debilidad
  • Pérdida de peso

Los síntomas de la brucelosis pueden desaparecer durante semanas o meses y, después, reaparecer. En algunas personas, la brucelosis se vuelve crónica y los síntomas duran años, incluso después del tratamiento.

Diagnóstico

Diagnóstico de la brucelosis

Para confirmar el diagnóstico de brucelosis, los médicos analizan una muestra de sangre o de médula ósea. De este modo, pueden detectar la presencia de la bacteria Brucella o anticuerpos contra ella.

Además, posiblemente el médico deba realizar pruebas adicionales para detectar posibles complicaciones de la brucelosis, por ejemplo:

  • Radiografías: Pueden revelar cambios en los huesos y las articulaciones.
  • Tomografía computada o Resonancia magnética: Ayudan a identificar posibles inflamaciones en el cerebro u otros tejidos.
  • Cultivo de líquido cefalorraquídeo: analiza una pequeña muestra del líquido que rodea el cerebro y la médula espinal en busca de infecciones, como meningitis.
  • Ecocardiografía: Se analizan imágenes del corazón para buscar signos de infección o daños.

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Tratamiento de la brucelosis

tratamiento de la brucelosis con antibióticos

El tratamiento de la brucelosis consiste básicamente en:

  • Aliviar los síntomas.
  • Prevenir la reaparición de la enfermedad.
  • Evitar complicaciones.

Básicamente, el tratamiento consiste en tomar antibióticos específicos durante, al menos, seis semanas. Quizás, los síntomas no desaparezcan por completo durante varios meses, pero habrá una mejoría notable.

Cómo prevenir la brucelosis

Para reducir el riesgo de contraer brucelosis es fundamental:

  • Comer solamente productos lácteos pasteurizados, como quesos y leche.
  • Las personas que manipulan carne deben usar gafas y ropas protectoras, y proteger cualquier herida en la piel.
  • Detectar animales infectados y evitar el contacto con ellos. Existen vacunas para el ganado, pero no para los seres humanos.

 

  • César Augusto Vega López. Brucelosis. Una infección vigente. México: UNAM, 2008.
  • Rosa Lilia Guzmán-Hernández. Brucelosis: zoonosis de importancia. México: Instituto Politécnico Nacional, 2016.
  • Isaías Montes. Diagnóstico de la brucelosis. Enfermedades infecciosas y microbiología: Servicio de Microbiología.
  • Rodríguez Zapata, M., Sánchez Martínez, L., Solís García Del Pozo, J., & Solera Santos, J. (2010). Brucelosis. Medicine. https://doi.org/10.1016/S0304-5412(10)70118-9