Un mal común: la depresión

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Bernardo Peña el 18 enero, 2019
Ángela Aragón · 24 diciembre, 2017
Existen numerosos casos de depresión que no son detectados, por lo tanto, quedan en las sombras. Esto indica que aunque la depresión es el trastorno más frecuente en el mundo occidental, se encuentra subdiagnosticado.

La depresión es una enfermedad catarecterizada por un trastorno del estado de ánimo que se manifiesta como un sentimiento persistente de tristeza. Quienes sufren depresión no son capaces de apreciar los aspectos positivos de la vida y centran su atención en el sufrimiento.

Se suele presentar como un cuadro de tristeza, melancolía y sufrimiento prolongado que interfiere en la rutina de quien la padece. Puede llegar al niveles extremos en los cuales, la persona puede incluso no querer salir del domicilio durante semanas o años.

Otras posibles signos pueden ser el aislamiento, el abandono del cuidado personal, el hecho de dejar de hablar o moverse, e incluso pensamiento suicidas.

Causas fisiológicas

Qué es la depresión

Existen diversas hipótesis acerca de las causas fisiológicas de esta enfermedad. Lo cierto es que la depresión depende de una amplia variedad de factores (psicológicos, sociales, biológicos, culturales, y más). Cada caso es único.

Las hipótesis más comunes acerca de las causas fisiológicas de la depresión apuntan a un déficit en la segregación de la serotonina (neurotransmisor encargado de producir la sensación de bienestar en el organismo).

Lee también: ¿Qué es la distimia, uno de los tipos de depresión?

Tipos de depresión

  • Trastorno depresivo grave. La persona sufre dolor, tristeza y ansiedad muy intensos. Esto les impide trabajar, dormir y experimentar placer con las actividades que disfrutaban anteriormente. Una vez aparece, suele prolongarse a lo largo de la vida de la persona.
  • Distimia. Se presenta durante un periodo de tiempo prolongado (más de 2 años) y afecta a multiples ámbitos.
  • Depresión psicótica. Trastorno acompañado de la aparición de delirios o alucinaciones.
  • Depresión postparto. Se produce después de dar a luz. Además de los síntomas citados, también aparece rechazo al recién nacido.

Síntomas comunes

Síntomas de la depresión

  • Fatiga.
  • Baja autoestima.
  • Falta de concentración.
  • Sentimiento de culpa e inutilidad.
  • Insomnio/hipersomnia (dormir poco o en exceso).
  • Pensamientos o intentos suicidas, en los casos más graves.
  • Vacío existencial y desesperanza. Los pacientes no encuentran sentido a la vida ni tienen fe en el futuro.
  • Cambios en el apetito. Mientras que unas personas comen de manera compulsiva, otras apenas toman alimentos.
  • Anhedonia. Pérdida de interés en actividades con las que disfrutaban: les cuesta encontrar satisfacción en sus aficiones y en su relación con las personas.

Visita este artículo: Consejos para ayudar a quien tiene pensamientos suicidas

Diagnóstico

Los síntomas de la depresión pueden estar presentes en otros trastornos y, por ello, los profesionales de la salud tienen como referente el DSM-V o la CIE-10.

No obstante, sí existen protocolos de diagnóstico diseñados (tests) que, si bien ayudan a evaluar al paciente, no son definitivos a la hora de realizar un diagnóstico. El más empleado es el “inventario de depresión Beck” (BDI), que consiste en un cuestionario que mide una serie de factores.

Según los resultados obtenidos en el BDI (junto con otras pruebas y la entrevista psicologica), se podrá diagnosticar la presencia o no de depresión.

Tratamiento de la depresión

Tratamiento de la depresión

Existen distintos tipos de tratamiento que dependen del enfoque del terapeuta.

El más validado científicamente es el tratamiento cognitivo-conductual. En algunos casos también se recurre al tratamiento farmacológico, como método de apoyo, así como a una serie de recomendaciones o consejos cuya finalidad es ayudar al paciente en su día a día.

Además del tratamiento y del apoyo emocional por parte del entorno del paciente, es importante no estigmatizar la depresión. Este es el trastorno del estado de ánimo más común, pero también el más incomprendido.

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