Urticaria crónica: ¿cómo afecta a tu calidad de vida?

24 Julio, 2020
Este artículo ha sido escrito y verificado por el médico Leonardo Biolatto
La urticaria crónica es la aparición, de forma repetida, de lesiones en la piel en forma de ronchas. Se trata de una patología que afecta a la calidad de vida de quien la padece. Te contamos de qué se trata y cómo se puede abordar.
 

La urticaria crónica es un padecimiento más frecuente de lo que uno creería. En el mundo se estima que el 1% de la población la padece, sin variaciones significativas entre distintas regiones. Las más afectadas son las mujeres entre los 30 y los 50 años.

Se denomina urticaria común a la aparición de ronchas de color rojizo sobre la piel, acompañadas de picazón intensa. Estas ronchas son de diferentes tamaños y pueden aparecer y desaparecer repentinamente, como si cambiasen de lugar.

La urticaria común se convierte en urticaria crónica cuando se prolonga en el tiempo. Clínicamente, para diagnosticarla, el paciente tiene que haberla padecido por más de seis semanas en un año, aún considerando los tiempos intermedios sin lesiones visibles.

Se desconoce el origen causal de esta patología, pero se entiende que el tratamiento tiene que ver con controlar la reacción alérgica del cuerpo. Para ello, se suelen indicar medicamentos antihistamínicos y medidas higiénico-dietéticas.

Síntomas de la urticaria crónica

El signo característico de la enfermedad son las ronchas rojizas en la piel, sin especial predilección por ninguna parte específica del cuerpo. Es constante, por otro lado, el cambio en los lugares de aparición y los diferentes tamaños de las ronchas.

Sin embargo, como no todas las ronchas que aparecen en el cuerpo son originadas por la urticaria crónica, este es el listado de síntomas que se considera para el diagnóstico clínico:

 
  • Ronchas de color rojo en cualquier sector del cuerpo.
  • Aparición variable de las ronchas con distinta forma, en un patrón de aparición y desaparición.
  • Hinchazón en alguna zona de la piel junto con la aparición de estos elementos.
  • Relación de la aparición de las ronchas con algún disparador, como las situaciones de estrés o la exposición al calor.
  • Prurito intenso: picazón.
Remedios caseros urticaria

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La urticaria crónica y la calidad de vida

Más de la mitad de los pacientes que sufren urticaria crónica ve afectada su vida social, tal y como expresa este estudio del Hospital St Thomas (Reino Unido). También, más de la mitad de ellos siente que su vida sexual se ve empeorada por la cuestión estética.

Sin embargo, no solo se aprecian resultados negativos en esos aspectos, sino también en el ámbito laboral. El 25% de los pacientes falta a su trabajo prácticamente una vez por mes. De hecho, se ha encontrado una asociación entre mayor afectación de la calidad de vida y menor ingreso económico.

Es muy importante el rol que juega el círculo cercano en los enfermos de urticaria crónica. Deben conocer la patología y sus manifestaciones para evitar modales y gestos de rechazo que pueden socavar la autoestima. Cuando aumenta el desprecio personal, hay menor posibilidad de adherencia a los tratamientos.

 

Las situaciones de estrés pueden empeorar los cuadros de urticaria crónica. Inclusive un efecto pequeño, como el aumento del rascado por ansiedad, es causa de complicaciones, ya que podría derivarse en una lesión dérmica que posteriormente se infecte.

Es tal la afectación de la vida diaria que se registra entre los pacientes, que parte de la evaluación médica, según los protocolos mundiales al respecto, consiste en aplicar instrumentos de medición de calidad de vida para conocer en profundidad el estado del paciente.

Tratamiento farmacológico

Una de las bases del tratamiento para la urticaria crónica es la prescripción de medicamentos antialérgicos. Entre ellos, los de mayor utilización son los antihistamínicos. Aquí tenemos dos grupos y opciones basados en los que producen somnolencia y los que no.

Entre los antihistamínicos que producen somnolencia podemos mencionar estos:

  • Hidroxicina.
  • Doxepina.
  • Difenhidramina.

Entre los que poseen menos efectos secundarios, quizás el más conocido sea la loratadina, ubicado en el mismo grupo que la fexofenadina y la cetirizina.

Si las lesiones dérmicas implican inflamación contundente, se pueden recetar corticoides como antiinflamatorios. Son medicamentos con un uso reducido y puntual en el tiempo, debido a sus efectos adversos. El más indicado suele ser la prednisona.

Corticosteroides
 

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Tratamiento no farmacológico

Más allá de la medicación, las medidas higiénico-dietéticas son fundamentales para la mejora de la calidad de vida de los pacientes con urticaria crónica. Serán estas medidas las que contengan los síntomas a largo plazo.

Entre las indicaciones no farmacológicas podemos mencionar como las más importantes:

  • Evitar los jabones que no son neutros y que pueden irritar más la piel.
  • Utilizar cremas humectantes para mantener la hidratación dérmica.
  • Utilizar ropa que no ajuste y que se mantenga suelta evitando el roce.
  • Colocarse protector solar para estar al aire libre, aún en los días que no parecen tan soleados.
  • Si hay factores desencadenantes conocidos, evitarlos.

La calidad de vida es lo más importante

Todas estas medidas combinadas, aunque no curarán la enfermedad, ayudarán a mejorar la calidad de vida para poder desarrollar las actividades de la diarias de la mejor manera posible.

Es importante que la enfermedad no se vuelva incapacitante, ni un motivo de alejamiento de las relaciones personales. En caso de que esto ocurra, es recomendable consultar con un psicólogo.

 
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