El uso de hierbas para el cáncer: ¿una ayuda o un peligro?

11 marzo, 2020
Este artículo fue redactado y avalado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas
La OMS explica que la elección de tratamiento para el cáncer debe basarse en pruebas científicas, no en recomendaciones establecidas por personas que no pertenecen al sector profesional de la salud.

Actualmente, el uso de hierbas para el cáncer sigue siendo preocupante. Por ello, los expertos e instituciones de salud continúan realizando diversas campañas informativas, en las que explican por qué las hierbas y las plantas medicinales no deben considerarse como una opción de tratamiento, ni tampoco un método de prevención.

Antes de explicar el por qué de esta problemática, primero repasemos algunos aspectos sobre el cáncer, empezando por su definición.

La palabra «cáncer» no indica una única enfermedad

Los expertos de la Sociedad Española de Oncología Médica (SEOM) indican que el término «cáncer» se utiliza para designar un conjunto numeroso de enfermedades que se caracterizan por el desarrollo de células anormales y que luego se multiplican descontroladamente por cualquier parte del cuerpo.

Origen del cáncer

De acuerdo con la información brindada por los expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el cáncer es la segunda causa de muerte en el mundo y, cabe destacar que el cerca del 70% de las muertes se registran en países de ingresos medios y bajos. Asimismo, comentan lo siguiente:

  • Algunos de los principales factores de riesgo asociados son: el consumo de tabaco y alcohol, la mala alimentación y el sedentarismo.
  • Unos buenos hábitos de vida pueden reducir significativamente la carga de cáncer. Sin embargo no existe una medida que pueda prevenirlo al 100 %.
  • En la mayoría de los tipos de cáncer el diagnóstico temprano resulta de gran utilidad y puede contribuir incluso con que la tasa de mortalidad descienda. 
  • Cada tipo de cáncer requiere un protocolo específico, por ello, es imprescindible que el médico dé un diagnóstico correcto para poder brindar un tratamiento adecuado y eficaz al paciente.
  • El objetivo principal del tratamiento es curar en cáncer o bien, prolongar la vida del paciente tanto como sea posible, así como mejorar su calidad de vida.

El tratamiento para el cáncer no incluye hierbas

El Instituto Nacional del Cáncer señala que, en la actualidad, existen diferentes tipos de tratamientos para el cáncer. Aún así, se continúan realizando diversos estudios con el fin de mejorar las técnicas ya existentes y otros aspectos asociados, como la cantidad de efectos secundarios asociados.

En este sentido, vale la pena mencionar que, si bien se han realizado estudios sobre plantas y hierbas medicinales que pudiesen brindar alivio o ayudar a tolerar los efectos secundarios del tratamiento del cáncer, de momento, no hay evidencia que permita validar su uso.

Todas las supuestas ‘hierbas para el cáncer’ pueden poner en riesgo la salud de los pacientes. Por ello, no es recomendable recurrir a ellas ni como tratamiento ni como método de prevención.

En el ámbito popular, puede llegar a creerse que la fitoterapia y los remedios caseros podrían ser una opción de tratamiento válida, ya que al estar elaborados con ingredientes naturales (alimentos, hierbas y plantas) son «más sanos». No obstante, la realidad es otra. Ninguna hierba o planta medicinal es inocua. De una forma u otra, generan reacciones en el organismo y estas no necesariamente pueden ser favorables.

Hay personas que rechazan los medicamentos porque consideran que no son saludables o que tienen más desventajas que un remedio natural. En este punto, es conveniente recordar que la gran mayoría de los fármacos tienen como ingrediente activo, un compuesto de una planta. Por lo tanto, los medicamentos no constituyen la antítesis de los remedios naturales, sino una versión mucho más segura de estos.

Una vez más, los expertos del Instituto Nacional del Cáncer son muy claros al respecto:

«Algunas hierbas medicinales pueden ser perjudiciales cuando se consumen durante la quimioterapia o la radioterapia porque pueden interferir con el funcionamiento de estos tratamientos. Los pacientes con cáncer deben consultar a su doctor acerca de cualquier tipo de producto de medicina complementaria y alternativa que puedan estar usando, incluidas las vitaminas y los complementos de hierbas».

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Lo mejor es seguir el tratamiento pautado por el médico

¿Cuáles son los efectos secundarios del tratamiento del cáncer?

En definitiva, las hierbas para el cáncer no constituyen una ayuda para el paciente, sino un peligro. Por lo tanto, en lo que respecta al tratamiento para el cáncer, lo más adecuado es seguir las indicaciones del médico y evitar recurrir a la llamada «medicina alternativa» hasta que no se hayan comprobado y avalado oficialmente los remedios como una opción de tratamiento válida (y sólida).

La OMS expone en su portal: «hay que seleccionar cuidadosamente una o varias modalidades de tratamiento principales –cirugía, radioterapia y tratamiento sistémico–, elección que debe basarse en pruebas científicas sobre el mejor tratamiento existente teniendo presentes los recursos disponibles«.

Para mayor información, se puede consultar el siguiente documento de la Asociación Española Contra el Cáncer.

  • Agarwal, N., Majee, C., & Chakraborthy, G. S. (2012). Natural herbs as anticancer drugs. International Journal of PharmTech Research.
  • Kaefer, C. M., & Milner, J. A. (2008). The role of herbs and spices in cancer prevention. Journal of Nutritional Biochemistry. https://doi.org/10.1016/j.jnutbio.2007.11.003
  • Tan, W., Lu, J., Huang, M., Li, Y., Chen, M., Wu, G., … Wang, Y. (2011). Anti-cancer natural products isolated from chinese medicinal herbs. Chinese Medicine. https://doi.org/10.1186/1749-8546-6-27
  • Instituto Nacional del Cáncer. https://www.cancer.gov/espanol