¿En verdad el chocolate causa estreñimiento?

El consumo excesivo de chocolate puede provocar indigestión, aunque no estreñimiento. De hecho, la ingesta ocasional puede ser muy beneficiosa para favorecer los movimientos peristálticos del intestino.

El chocolate es uno de los alimentos que, durante cientos de años, ha generado controversia cuando se habla de alimentación saludable. Durante mucho tiempo, fue excluido de la dieta por considerarlo perjudicial para la salud.

Sin embargo, actualmente destaca por su contenido de antioxidantes, vitaminas y minerales que, lejos de causar daño, proporcionan importantes beneficios. Pese a esto, surgen ciertas dudas sobre su consumo habitual, sobre todo por su posible relación con problemas digestivos como el estreñimiento.

Pero, ¿en qué medida es cierto esto? ¿En verdad el chocolate estriñe? Aunque puede influir de forma negativa ante ciertas patologías intestinales, en realidad no es tan malo como algunos piensan.

Chocolate y problemas de estreñimiento: ¿Mito o realidad?

Slices of black bitter chocolate

Muchas madres y abuelas suelen decir que el consumo de chocolate causa estreñimiento. Esto, sin duda, pasó de generación en generación como tantas creencias. No obstante, lo cierto es que, aunque el mito se extendió por todo el mundo y continúa vigente, está muy lejos de la realidad.

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¿La razón?

El cacao, componente principal del chocolate, contiene altas dosis de teobromina, un alcaloide que actúa de forma similar a la cafeína. Cuando se consume en grandes cantidades, se produce una aceleración de las ondas peristálticas lo cual acelera el movimiento intestinal ocasionando diarrea.

A esto se añade su alto contenido de grasa que también puede desencadenar episodios de diarrea. Por otro lado, sus taninos estimulan la contracción de las fibras musculares lisas del intestino delgado, ayudando en el proceso de digestión.

Entonces, ¿a qué se debe el mito que relaciona el chocolate con el estreñimiento?

Woman suffering from abdominal pain. France

Quizás, esta creencia haya surgido con el hecho de que, en grandes cantidades, el chocolate puede producir indigestión. A menudo, se ha incluido entre los alimentos que causan estreñimiento por su alto contenido de grasa y poca fibra. No obstante, como ya indicamos anteriormente, su ingesta descontrolada, en realidad, puede producir el efecto contrario. Por lo general, las dosis moderadas de este alimento no representan riesgo alguno y, por el contrario, ofrecen beneficios.

¿Cuándo no es conveniente consumir chocolate?

Si bien comer una pequeña barra de chocolate negro no tiene relación con el estreñimiento, los chocolates con leche y añadidos pueden empeorarlo. Este alimento no es la causa principal de esta afección, pero es importante saber que, en ciertas circunstancias, puede desencadenar reacciones negativas.

Evita comer chocolate en caso de:

  • Síndrome del intestino irritable (colon irritable)
  • Estreñimiento crónico
  • Reflujo gastroesofágico

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¿Cómo evitar molestias digestivas al comer chocolate?

Cuando se consume chocolate en exceso se desencadenan reacciones digestivas propias de la indigestión y es por eso que algunas personas experimentan:

  • Gases y flatulencias
  • Inflamación abdominal
  • Agruras o reflujo ácido
  • Dolor de estómago

Dado su contenido de teobromina, sobre todo cuando constituye más del 60% del cacao, llega a provocar episodios de diarrea. Por este motivo, para disfrutar de sus bondades sin sufrir inconvenientes, debemos moderar las porciones y limitar su ingesta a 25 gramos diarios.

¿Cuánto son 25 gramos? 25 gramos equivalen más o menos a 3 cuadritos de una tableta.

¿Cuáles son los beneficios del consumo moderado de chocolate?

comer-chocolate-seguro

Saber comer chocolate en pequeñas porciones, sobre todo chocolate negro o amargo, ofrece importantes beneficios para el organismo.

Este alimento contiene sustancias antioxidantes, vitaminas A y B, y minerales esenciales que previenen y combaten algunas enfermedades.

  • Sus flavonoides mejoran la circulación y reducen la presión arterial alta.
  • Protege las funciones cognitivas y mejora el estado de ánimo.
  • Previene las enfermedades del hígado.
  • Aumenta los niveles de colesterol HDL.
  • Mejora el rendimiento físico y mental.
  • Previene el envejecimiento prematuro.
  • Mejora la salud de la piel.

¿Despejaste tu duda? Si no lo comes en exceso, puedes consumirlo sin temor a tener molestias digestivas. Intenta añadirlo a tu dieta en porciones pequeñas para beneficiarte de sus interesantes propiedades.

  • Coady, Ch. (1998). Chocolate. Manual para sibaritas. Barcelona: Evergreen-LocTeam.
  • Coe, S. D., and Coe, Michael, D. (1996). The True History of Chocolate. London: Thomas y Hudson.
  • Gutiérrez, X. (1998). Hablemos del chocolate. Donostia:Oria.