¿Es verdad que la gente feliz vive más?

Daniela Castro · 20 marzo, 2016
Cuando una persona es feliz está más relajada y se cuida más. El resultado es una vida más satisfactoria y, por lo general, más larga.

Una de las aspiraciones de la mayoría de las personas es alcanzar la felicidad y disfrutar de esas cosas que les harán sentirse plenas. Aunque la vida está llena de dificultades, la gente feliz lucha por mantenerse en ese camino de bienestar y placer.

Si bien no suele ser fácil mantener este estado emocional, hay quienes aprenden a dominar su actitud para sacar el lado positivo a casi todas sus experiencias. Y esas personas que logran sentirse felices la mayor parte del tiempo disfrutan de una serie de beneficios en su salud.

Así, según expertos, la gente feliz tiene hasta tres veces más posibilidades de vivir más tiempo en comparación con aquellos que no disfrutan de sus vidas.

Así quedó comprobado en una investigación realizada por científicos del University College London (UCL). Concluyeron que las personas con mejor humor fueron 35% menos propicias a morir durante los cinco años siguientes.

El estudio

Mujer riendo feliz

Para determinar los efectos de la felicidad en la salud, los expertos analizaron los datos de 11 000 personas en Inglaterra con edades comprendidas entre los 50 y 100 años. Lo hicieron desde el año 2002 hasta el año 2011, como parte de su proyecto English Longitudinal Study of Ageing.

Los individuos fueron interrogados tres veces en este periodo. Se trataba de evaluar su bienestar psicológico mediante algunas preguntas sobre si estaban disfrutando de la vida.

Los investigadores determinaron que la gente feliz, es decir, aquellos que aseguraban disfrutar plenamente sus vidas, vivirían más. En concreto, tenían la oportunidad de vivir entre 9 y 10 años más que aquellos que dijeron no estar satisfechos con sus vidas.

Los científicos indicaron que los efectos de la felicidad son muy amplios. Además, difieren con la edad, el sexo y la posición económica de cada persona. Este estado emocional podría ser útil para detectar personas que tienen más riesgos de desarrollar alguna enfermedad en edades posteriores.

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Algunos datos concretos sobre la gente feliz

En 9 años de estudio, la proporción de muertes fue del 9,9% en aquellos que disfrutaron su vida, frente a un 28,8% entre los que no se sintieron felices. “Esto ocurría incluso cuando factores como la edad, el sexo o la posición social se tomaban en cuenta”, señaló el profesor Steptoe, uno de los investigadores.

El investigador cree que hay una razón clave para explicar este hecho. Se trata de que la gente feliz tiene más tendencia a cuidarse y llevar un estilo de vida más saludable en comparación de los que viven amargados y tristes.

Además, a esto hay que sumar otro aspecto importante. No hay que olvidar que que la sensación de bienestar implica atravesar menos episodios de estrés. Y esta es también una cuestión determinante.

El pesimismo perjudica la salud

Mujer triste

La felicidad conduce a tener una mejor calidad de vida. En cambio, el pesimismo, la frustración y la insatisfacción tienen una relación con el desarrollo de inflamaciones crónicas que perjudican significativamente la salud.

Así lo sugieren las conclusiones de un estudio de la Oficina de Salud de la Mujer en Estados Unidos. Este determinó que las mujeres hostiles y desconfiadas tienen más riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares. En cambio, las optimistas tienen una esperanza de vida superior a la media.

Enemigos de la salud y el bienestar

Ansiedad, estrés o depresión, entre otras emociones, tienen una fuerte relación con el aumento del riesgo de enfermedades crónicas. El bienestar emocional y una visión positiva de la vida alejan estos sentimientos negativos y contribuyen a la longevidad y la mejora de la salud general.

Estos beneficios podrían deberse a su capacidad para promover el buen funcionamiento del sistema inmunitario y la estabilidad de las funciones cardiovasculares.

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Las recomendaciones para una mejor calidad de vida

Mujer comiendo una ensalada

Los investigadores reconocen que el buen humor tiene una relación con la longevidad. Pero aclaran que la felicidad no es una causa directa de una mayor esperanza de vida.

En este sentido, es primordial adoptar hábitos para mejorar la salud y prevenir enfermedades. Evitar la obesidad, comer de forma balanceada y hacer actividad física son cosas que se pueden hacer para prolongar los años de vida.

Por ahora es imposible afirmar al 100% que la felicidad aumenta la esperanza de vida. Sin embargo, sí está claro que cambia, al menos, las probabilidades de sufrir diversas enfermedades físicas y mentales.