Violet Jessop, la mujer que sobrevivió a tres naufragios

Valeria Sabater·
28 Abril, 2020
¿Has escuchado hablar de Violet Jessop? Aunque suene increíble, esta mujer sobrevivió a los accidentes del Olympic, el Titanic y el Britannic.

En un periodo de solo cinco años, Violet Jessop sobrevivió a tres naufragios: el Olympic, el Titanic y el Britannic. Una historia de superación de una muchacha que jamás perdió la entereza ni la responsabilidad en su trabajo.

A menudo, a esta mujer se la conoce como ‘La camarera del Titanic’. En este artículo, te contamos su historia de valentía, ¿quieres conocerla?

La joven que siempre venció a la muerte

Violet Jessop

Violet Constance Jessop Vivanco nació en Argentina en 1887. Sus padres eran irlandeses, y tras no prosperar demasiado en este país, decidieron volver a casa. Siendo solo una niña, los médicos no dieron demasiado por su vida, ya que sufrió tempranamente una fuerte tuberculosis.

Pero sobrevivió, y lo hizo con fuerza. Sin embargo, su padre falleció al poco de llegar a Inglaterra, y su madre quedó inválida. De este modo, ella quedó con la responsabilidad de nueve hermanos. Debía trabajar duro a pesar de su juventud. De ahí que al cabo de los años, y con algo de suerte y esfuerzo, lograra entrar en la prestigiosa naviera White Star Line.

Esta empresa fue la que en 1907 tenía como proyecto poner en marcha tres titanes de los oceános. Se trataba de grandes transatlánticos que tendrían como objetivo llevar a más de 4.000 personas en cada trayecto desde Europa, hasta América.

Y esos tres grandes ‘monstruos del océano’ serían, por orden de construcción: el Olympic, el Titanic y Gigantic (posteriormente bautizado como Britannic). Sus nombres se volvieron muy famosos, y de seguro que sabes cómo terminaron dos de ellos…

Violet Jessop entró a trabajar en primer lugar en el Olympic. Era una muchacha obstinada que, ante todo, tenía como deber mantener a sus nueve hermanos, a su madre inválida y abrirse paso como bien podía, dadas las dificultades para las mujeres en esta época.

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Los tres accidentes marítimos de Violet Jessop

Los tres accidentes marítimos de Violet Jessop

El Olympic

El primer accidente —y el de menos importancia— sucedió el 20 de septiembre de 1911 a bordo del Olympic. Violet llevaba unos meses trabajando como camarera en el navío, un trabajo por el cual no ganaba un gran salario, pero le permitía alimentar a los suyos, a pesar de trabajar casi 17 horas diarias.

Le gustaba el ambiente y le agradaba cómo se la trataba. Pero ese 20 de septiembre todo se truncó cuando, al llegar la noche, el Olympic chocó contra el buque de la Royal Navy, HMS Hawke.

Afortunadamente, no hubo víctimas mortales, pero los dos barcos quedaron destrozados. Este fue un incidente que hizo que tuviera algo de miedo durante un tiempo y que llegara incluso a desear dejar su trabajo. Pero cogió fuerzas, mantuvo el ánimo y pensó una vez más en su familia y en ella misma.

El miedo no le servía de nada, no le daba de comer ni le hacía sentirse bien a la hora de mirarse al espejo. El Olympic volvió a cruzar los oceános, pero a Violet le llegó una oferta mucho mejor.

El Titanic

La White Star Line le propuso trabajar en el Titanic. Sería una de las 23 camareras, ganaría un sueldo mejor y, además, tendría la oportunidad de ser testigo de uno de los mayores acontencimientos de la historia.

Ese formidable trasatlántico iba a desafiar al mundo y al océano con su esplendor, con su grandeza y su fortaleza. Y aunque durante unos días Violet estuvo tentada de negarse, su familia la convenció. Ella tenía como labor atender los camarotes de primera clase.

Trabajaba también 17 horas diarias y atendía todas las demandas de la alta sociedad a bordo del Titanic. Pero como es de público conocimiento, la noche del 14 al 15 de abril de 1912 dicha grandeza se vino a pique y un desastre se desencadenó cuando chocó contra un iceberg.

Violet tuvo tiempo de bajar a tercera clase y avisar en español a todas aquellas personas de lengua hispana que no entendían el inglés para que se pusieran a salvo. Después, fue conducida en los botes junto a varias personas de primera clase a las que debía atender. De ahí su suerte y fortuna, aunque también fue testigo de todo aquel desastre y de las 1.523 vidas perdidas.

La protagonista de esta historia estuvo unos meses sin poder reaccionar, sin poder volver a trabajar. Lo vivido fue un auténtico trauma, pero como tal, tuvo que asumirlo. Se vio obligada a volver a coger fuerzas de sus lágrimas, de ese dolor experimentado.

No quiso que el miedo a navegar se convirtiera en su mayor enemigo porque ese era su modo de vida y, como tal, debía volver a ella, a ese mundo a bordo de otro barco. Esta vez fue en el tercero de esos gigantes de la compañía White Line Star: el Britannic.

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El Britannic

Violet Jessop, enfermera del Britannic

En esta ocasión, la Primera Guerra Mundial había estallado. Este navío había sido reconstruido como hospital y como medio de transporte para soldados heridos. Violet era esta vez no camarera, sino enfermera de la Cruz Roja. Su misión fue dar sus servicios a los heridos y de atender a los enfermos.

Lamentablemente, la fatalidad llegó nuevamente a su vida. El 21 de noviembre de 1916, justo cuando el Britannic se encontraba navegando por el Mar Egeo, una mina impactó en su casco y ocasionó graves daños.

Fallecieron 29 personas en ese naufragio. El barco quedó perdido, pero la mayoría de la tripulación tuvo tiempo de alcanzar los botes y salir con vida, incluida la valiente Violet Jessop. Era la tercera vez en que uno de esos titanes le trajo el susurro de la muerte, que pasó ante ella sin alcanzarla jamás.

¿Y qué ocurrió después? Muchos, en su lugar, hubieran elegido otro trabajo, otro medio de vida. Pero ella no lo hizo, el mar era su vida, su sustento y su modo de entender la realidad. Por ende, continuó sirviendo y haciendo frente a los caprichos salvajes del océano.

Finalmente, Violet Jessop se jubiló en 1950, para después vivir de granjera en su pequeña casa de campo. Su historia fue realmente dramática: se convirtió en la legendaria mujer que sobrevivió a los tres desastres marítimos más conocidos.

  • La fascinante historia de "Miss inhundible", la argentina que sobrevivió al naufragio del Titanic, del Britannic y al choque del Olympic. 30 de abril de 2017. BBC Mundo. https://www.bbc.com/mundo/noticias-39749954
  • Alfredo Serra. 3 de agosto de 2019. El asombroso caso Jessop: la enfermera que sobrevivió a dos famosos naufragios y a otro brutal accidente en el mar. Infobae. https://www.infobae.com/america/historia-america/2019/08/03/el-asombroso-caso-jessop-la-enfermera-que-sobrevivio-a-dos-famosos-naufragios-y-a-otro-brutal-accidente-en-el-mar/
  • Violet Jessop. Titanic Survivor: The Memoirs Of Violet Jessop, Stewardess. [Fragmentos en línea]. Recuperado el 10 de marzo de 2020.