El virus del VIH fue eliminado por completo de la sangre de un paciente británico

Según datos estadísticos de la ONU, la cifra de infectados por el VIH superaba los 36 millones en 2015. De confirmarse su efectividad, este tratamiento podría ser una esperanza para muchos

La infección por el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) es quizá una de las enfermedades más temidas por todas las personas a nivel mundial.

Ocurre cuando el VIH consigue infectar las células del sistema inmunitario, alterando o anulando por completo su funcionamiento, lo cual impide que combata las infecciones y enfermedades.

Tras ser contagiado, el paciente puede ignorar que lo padece puesto que, al principio, no suelen manifestarse síntomas contundentes, o solo se experimenta un periodo breve de gripe.

Sin embargo, conforme avanza la enfermedad, el sistema inmunitario se debilita y aumenta de forma considerable el riesgo de infecciones respiratorias, tumores y otras patologías crónicas.

El principal medio de transmisión son las relaciones sexuales sin protección con una persona infectada. No obstante, pero también puede ocurrir por:

  • La transfusión de sangre contaminada.
  • El uso de agujas o navajas infectadas.
  • De una madre infectada a su hijo durante el embarazo, parto o amamantamiento.

Desde su descubrimiento y hasta la actualidad ha representado un reto para la comunidad médica y científica, no solo por las diversas formas en que afecta a los pacientes, sino por su difícil control y tratamiento.

De hecho, aunque se han hecho avances muy significativos, aún no existe una cura definitiva para las personas infectadas.

Sin embargo, todo esto estaría a punto de cambiar gracias a un nuevo avance que ha aumentado las esperanzas.

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¿El fin del VIH? Un grupo de científicos británicos está muy cerca de la cura

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El virus del VIH desapareció por complejo de la sangre de un paciente británico de 44 años cuya identidad no fue revelada.

El tratamiento forma parte de un trabajo experimental en el que están involucradas prestigiosas universidades del Reino Unido como Oxford, Cambridge, Imperial College de Londres, University College de Londres y King’s College de Londres.

La primera fase consiste en modificar el virus para que pueda ser detectado por el sistema inmunitario del cuerpo. Luego,este genera los anticuerpos necesarios para eliminarlo de la sangre.

Por ahora está siendo probado en otros 50 pacientes, pero los médicos tienen muchas expectativas con los resultados.

El caso de este hombre es el primero en el que se ha demostrado que el virus ha desaparecido, aparentemente, por completo.

Estudio preliminar

Pese a esto, los expertos señalan que aún es muy temprano para celebrar la cura definitiva ya que es necesario repetir los exámenes en el paciente cada cierto tiempo para comprobar que el virus no regresa.

Asimismo recuerdan que el VIH es un virus que se puede esconder muy bien, razón por la cual solo llega a detectarse meses después del contagio inicial.

“Se trata de uno de los primeros intentos serios de una cura completa para el VIH. Estamos explorando la posibilidad real de curarlo.

Es un gran desafío y, aunque aún es pronto, el progreso ha sido notable”, dijo Mark Samuels, director general del Instituto Nacional de la Salud británico.

¿En qué consiste la nueva terapia?

El estudio

Una de las grandes dificultades que existe para los científicos en cuanto al desarrollo de la enfermedad es la detección del virus.

Este tiene la capacidad de anexarse a las células T, las cuales se convierten en su principal medio de reproducción.

Los tratamientos actuales no pueden detectar las células T infectadas y, por tal razón, los científicos británicos se enfocaron en eso.

La nueva terapia podría convertirse en la única en seguir y destruir el VIH de todas las zonas afectadas.

Primero se aplica una vacuna que ayuda al sistema inmunitario a detectar las células infectadas para así comenzar el proceso de limpieza.

Luego, en una segunda etapa, se suministra un fármaco llamado Vorinostat, que se utiliza en los casos graves de linfoma cutáneo de las células T y que ya demostró cierto éxito in vitro.

El tratamiento no solo podría limpiar el organismo de todos los virus en reproducción, sino también los que están inactivos.

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Un tratamiento esperanzador

Si bien hay pruebas de, por lo menos, otros dos casos de pacientes curados de VIH, este caso es bastante especial porque, de dar resultado, podría ser aplicado en los millones de portadores del virus que hay en el mundo.

Según estimaciones de la ONU, la cifra de infectados en 2015 ascendía a más de 36 millones y se trata de uno de los problemas de salud pública más graves.

 

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