Warfarina, su acción anticoagulante

María José · 10 enero, 2018 · Última actualización: 4 febrero, 2019 4 febrero, 2019
La warfarina es un medicamento con propiedades anticoagulantes, recetado para evitar la formación de trombos que impiden la circulación sanguínea normal.

La warfarina es el principio activo de un medicamento con propiedades anticoagulantes que se receta para evitar la formación de trombos sanguíneos. Su mecanismo de acción se basa en la acción contra la vitamina K que es imprescindible para el mecanismo de coagulación.

El trombo es un coágulo de sangre que se forma en un vaso y permanece allí. Por su parte, la embolia es un coágulo que se desplaza desde el sitio donde se formó a otro lugar en el cuerpo. Ambos, pueden obstruir el flujo sanguíneo,  impidiendo el suministro de oxígeno y el flujo sanguíneo a los tejidos circundantes. Esto puede ocasionar un daño, destrucción e incluso la muerte de los tejidos que se encuentran en esa zona.

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¿Cómo se coagula la sangre?

Cómo se coagula la sangre

En condiciones normales, la coagulación se pone en marcha ante una hemorragia, evitando la pérdida de sangre. De este modo, ante una agresión, por ejemplo, una herida, se activan una serie de mecanismos que frenan la hemorragia.

Estos mecanismos pueden dividirse en mecanismos primarios y mecanismos secundarios, en función del momento en el que actúan. Así, los primarios actúan prácticamente de manera inmediata tras la agresión, mientras que los secundarios tardan algo más.

Después de la agresión, las paredes del vaso sanguíneo que ha sido lesionado se estrechan. De este modo, limitan la cantidad de sangre que atraviesa el vaso dañado, para evitar su pérdida. A continuación, se forma el tapón plaquetario. Las plaquetas se adhieren al colágeno del vaso dañado y también se adhieren entre sí.

Luego de esta primera fase, se pone en marcha la cascada de coagulación. El resultado final es la formación de un coágulo de fibrina, firme e insoluble, que impide la hemorragia. Para ello, se producen una serie de reacciones en las cuales los principales protagonistas son los factores de coagulación.

¿Qué son los factores de coagulación?

 Se trata de 13 moléculas de naturaleza proteica, que intervienen en la cascada de reacciones de la coagulación. Unas se activan a otras hasta que en el paso final el fibrinógeno se convierte en fibrina y se forma el coágulo.

Algunos de ellos necesitan a la vitamina K para activarse en el hígado y ejercer su función.

Mecanismo de acción de la warfarina

Mecanismo de acción de la warfarina

La warfarina actúa como “antivitamina K”. Así, inhibe un proceso que tiene lugar en el hígado para el cual esta vitamina K es imprescindible. De este modo, la warfarina impide que se activen los factores de coagulación que dependen de la vitamina K. Con los factores de coagulación inactivos, no puede realizarse la cascada de coagulación, con lo que la sangre permanece en estado líquido.

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¿Cuándo se receta warfarina?

Es el fármaco de elección para el tratamiento y profilaxis de las enfermedades trombóticas. Asimismo, en muchas ocasiones se pauta de manera preventiva de determinadas cirugías, especialmente tras una intervención en traumatología, por ejemplo operaciones de rodilla o de cadera. Algunos ejemplos de enfermedades tratadas con warfarina son:

  • Prevención de la formación de trombos en “estados de hipercoagulabilidad”, es decir en personas que ya hayan sufrido un accidente trombótico con anterioridad. Los estados de hipercoagulabilidad son patologías que predisponen a las personas a que su sangre se coagule y forme trombos.
  • En pacientes jóvenes que sufran trombosis de repetición en los que no existan factores de riesgo conocidos.
  • Prevención de la formación de trombos y una consecuente embolia en enfermedades cardíacas. En este contexto, es de especial importancia la prevención en la fibrilación auricular y en las enfermedades de las válvulas. Además, las personas con prótesis valvulares o que se hayan visto sometidas a cardioversión también deben ser tratadas.

¿Cuándo está contraindicado tomar warfarina?

El tratamiento de la gastritis.

La warfarina está contraindicado, básicamente, en cualquier situación en la que exista un riesgo alto de sufrir una hemorragia:

  • En casos de úlcera gástrica y de diverticulitis activas.
  • En personas con un aneurisma disecante de aorta.
  • Cuando exista historia de hemorragia cerebral reciente o de intervención quirúrgica ocular o cerebral reciente. 
  • En casos de hipertensión o insuficiencia renal o hepática severas.
  • Personas con cáncer urológico, pulmonar o digestivo.

Interacciones de la warfarina con otros medicamentos

La toma de otros medicamentos junto con warfarina puede alterar sus efectos. Hay medicamentos que pueden potenciar sus efectos, mientras que hay otros que pueden disminuirlos.

  • Los antibióticos de amplio espectro potencian sus efectos, ya que destruyen la flora intestinal, fuente natural de vitamina K.
  • La aspirina también potencia los efectos de la warfarina. Una de sus muchas propiedades es inhibir la agregación de las plaquetas, con lo que aumentaría el efecto anticoagulante.
  • Cualquier patología que afecte al hígado aumenta también los efectos del fármaco. Dado que es el lugar de activación de los factores de coagulación, cualquier patología puede afectar a este proceso.

¿Qué ocurre ante una sobredosis de warfarina?

Qué ocurre ante una sobredosis de warfarina

Una sobredosis de este fármaco puede provocar hemorragias de gravedad variable. Para detener una hemorragia con este origen:

  • Se administra vitamina K si la hemorragia es leve.
  • En los casos más graves, se administra vitamina K junto con un concentrado de factores de coagulación. Si no es posible administrar el concentrado, se opta por plasma fresco congelado. De este modo, se “repone” el plasma del paciente por uno en el que no está presente el fármaco.

Por supuesto que este medicamento solo debe ser indicado por un médico especialista y debes ajustarse a las dosis que el profesional te indique.