5 claves de la neuralgia del trigémino: el PEOR dolor del mundo

Este artículo ha sido verificado y aprobado por Nelton Ramos el 12 diciembre, 2018
Es un dolor facial muy intenso, en forma de calambrazo y que por lo general afecta solo a un lado de la cara. La neuralgia del trigémino puede llegar a ser incapacitante, pero tiene tratamiento.

Dolores hay de muchos tipos y, sin duda, cada uno de ellos es único en su intensidad y sus características. Sin embargo, es común describir la neuralgia del trigémino como el peor dolor del mundo“.

La neuralgia del trigémino es un tic doloroso, como una descarga eléctrica que irradia el área facial que se extiende desde el pómulo hasta la barbilla.

Siempre es útil conocer este tipo de condiciones médicas, por eso queremos explicarte a través de 5 claves las principales características de la neuralgia del trigémino.

1. Qué es la neuralgia del trigémino

La neuralgia del trigémino es un tipo de dolor crónico que afecta un nervio en concreto, el que le da nombre. Hablamos del quinto nervio craneal y uno de los más largos de nuestra cabeza.

  • La neuralgia del trigémino aparece en forma de “tics” de fuerte intensidad. Son intervalos cortos, de entre dos segundos y un minuto, donde la persona queda paralizada, sin poder masticar o incluso hablar a causa del dolor.
  • Dura poco, pero en ocasiones la neuralgia del trigémino puede progresar y llegar a durar cada vez más tiempo.
  • Este nervio, a su vez,  tiene tres ramas que cruzan el área visual, el cuero cabelludo,  la frente y la parte frontal de la cabeza.
  • Ello explica por qué las personas experimentan dolor en la mandíbula, la mejilla, los labios, dientes e incluso las encías.

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El culpable es un vaso sanguíneo

  • El origen de esta neuralgia está en un vaso sanguíneo que comprime el nervio del trigémino cuando este sale del tallo cerebral.
  • La vaina que rodea al nervio se desgasta, bien por el paso del tiempo o bien por una enfermedad que deteriora la propia mielina del nervio.
  • Este desgaste progresivo del nervio trigémino provoca que envíe señales anormales al cerebro.

Es el dolor de cabeza más intenso que podemos experimentar.

2. Qué síntomas presenta

  • Los episodios se inician de forma aguda, breve pero a modo de “descarga eléctrica”. La persona puede quedar sorprendida por no saber qué le ha ocurrido, sin embargo, no le da importancia porque es breve.
  • Poco a poco los ataques se repiten. Basta con tocarnos la cara, masticar, hablar o cepillarse los dientes para que aparezca la “descarga”.
  • Los ataques de dolor duran entre unos pocos segundos y varios minutos.
  • Los episodios pueden durar días y luego desaparecer para volver al cabo de un mes, o durar varios meses seguidos.
  • El dolor, como ya hemos señalado, irradia la mejilla, mandíbula, dientes, encías, labios o, con menos frecuencia, a los ojos y la frente.
  • El dolor suele afectar a un lado de la cara.
  • Los ataques que se hacen más frecuentes e intensos con el tiempo.

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3. ¿A quién suele afectar más la neuralgia del trigémino?

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  • La neuralgia del trigémino afecta en especial a personas mayores de 50 años. Sin embargo, cabe señalar que también puede aparecer en personas jóvenes.
  • El trastorno es más común en mujeres que en hombres.
  • Suele ser hereditario.

4. ¿Qué pruebas van a hacerme?

El diagnóstico médico de la neuralgia del trigémino se basa en tres puntos clave que permitirán diferenciarla, por ejemplo, de una migraña:

  • Tipo de dolor: si es breve hablamos ya de neuralgia del trigémino.
  • Ubicación. Conocer las partes de la cara que se ven afectados por el dolor es básico para diagnosticarlo.
  • Los disparadores. Este tipo de neuralgia reacciona con la estimulación de la luz a las mejillas, con el acto de masticar y de hablar.

Una vez le hayamos comunicado a nuestro médico estos puntos, el especialista puede pedir las siguientes pruebas:

  • Un examen neurológico
  • Una resonancia magnética.

5. Cómo se trata la neuralgia del trigémino

Medicamentos

Tratamiento farmacológico

Serán siempre nuestros médicos quienes nos indiquen el mejor tratamiento. Cabe decir que con este tipo de neuralgia los simples antiinflamatorios o analgésicos no sirven.

  • Se usan anticonvulsivos para bloquear el disparo nervioso de esta estructura cerebral.
  • Asimismo, el uso de los antidepresivos tricíclicos son eficaces cuando el dolor es constante.

Enfoque quirúrgico

Si los fármacos no sirven, se pasaría ya a un procedimiento neuroquirúrgico.

Las técnicas pueden ir desde intervenciones sencillas a operaciones más complejas, y serían las siguientes:

  • Una rizotomía es un procedimiento donde se destruyen determinadas fibras nerviosas para bloquear el dolor.
  • La compresión con balón es una técnica sencilla y rápida. Se inserta una cánula por donde pasa un pequeño balón que tiene como finalidad comprimir el nervio trigémino para reducir su estimulación y el dolor.
  • La inyección de glicerol es otra técnica para aislar las fibras del nervio trigémino e impedir así esas descargas eléctricas tan dolorosas.

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Por último, y en caso de que las anteriores estrategias no funcionen, se lleva a cabo lo que se conoce como descompresión microvascular. Es una intervención más delicada pero, a la vez, la más efectiva. Gracias a ella este tipo de neuralgia no vuelve a aparecer.

Para concluir, el conocido como “el peor dolor del mundo” tiene solución. Se trata solo de ser paciente, de seguir los consejos de nuestros médicos y de ir pasando por distintas técnicas hasta dar con esa que nos ofrezca auténtica calidad de vida.

  • García, M. (2010). Neuralgia del trigémino. Servicio de Neurocirugía. Hospital Clinico San Carlos. Madrid. https://doi.org/10.1017/CBO9781107415324.004.

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