Beneficios del sofrito para nuestra salud

5 julio, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por la pedagoga en educación física y nutricionista Elisa Morales Lupayante
Gracias a la dieta mediterránea podemos mejorar nuestra salud en muchos aspectos. No podemos olvidar que el tomate es un alimento que aumenta sus propiedades cuando lo cocinamos

En la cocina mediterránea es muy popular sazonar con un sofrito. Científicos de la Universidad de Barcelona han encontrado evidencias científicas de sus beneficios.

Las propiedades antioxidantes del sofrito son altamente biosaludables, por la presencia en su de compuestos que pueden ayudar en la prevención de dolencias cardiovasculares y cáncer.

El sofrito es la mezcla suavemente frita de verduras y hortalizas típicamente mediterráneas, como son el tomate, el aceite de oliva, el ajo, la cebolla y el pimiento.

Este estudio ha presentado que la dieta mediterránea reduce la tasa de mortalidad por enfermedad cardiovascular, debido a su contenido en polifenoles y carotenoides.

Los polifenoles, ¿cuáles son sus propiedades?

Son unas sustancias antioxidantes que poseen las plantas. Son las responsables de su sabor, color y de protegerlas de los rayos ultravioleta del sol y otros peligros del medio ambiente como infecciones.

En el sofrito típico mediterráneo se han detectado al menos hasta 40 polifenoles distintos. Sus propiedades son muy interesantes para nuestra salud y son:

  • Potente antioxidante natural.
  • Antiinflamatorias.
  • Antialergénicas.
  • Potencian la actividad de la vitamina C.
  • Protegen al hígado de diversas toxinas.
  • Protectores tumorales.
  • Protegen de infecciones microbianas y virus.
  • Evitan que se produzcan fenómenos de agregación plaquetaria, con los consiguientes problemas de posibles trombos.
  • Hay procesos enzimáticos relacionados con la síntesis de estrógenos que son bloqueados por la acción de los polifenoles.
  • Al fortalecer a los capilares tienen una acción protectora del sistema vascular en general.

Si usted está teniendo problemas de mala circulación, piernas hinchadas, fatiga crónica, no lo dude, debe incluir más antioxidantes como los polifenoles en su dieta.

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¿Cómo actúan los polifenoles?

Los polifenoles ayudan a eliminar los radicales libres, protegiendo las células de nuestro cuerpo mediante distintos mecanismos.

Cada tipo de polifenol tiene una forma de actuar como antioxidante y protector celular distinta ya que se adaptan al tipo de radical libre que vayan a contrarrestar o inhibir.

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Por un lado actúan directamente sobre las capas más externas de las células con el fin de evitar que la Vitamina E que allí encuentra se dañe.

Esto es muy importante para el buen funcionamiento de las células y su efecto antienvejecimiento.

También se encargan de proteger a los carotenoides que se encargan de regenerar partes ya deterioradas de esta Vitamina E.

Por otro, actúan indirectamente como defensa de organismo ya que absorben y neutralizan los metales pesados de la comida que ingerimos o del ambiente que respiramos.

Los metales pesados generan gran cantidad de radicales libres en el organismo y los polifenoles nos protegen de estos metales y de su efecto.

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Fuentes naturales de polifenoles

Nuestra dieta debe incluir todo tipo de alimentos fuentes naturales de estos antioxidantes.

Por ejemplo, los polifenoles de la fruta contrarrestan la acción de las sustancias oxidantes celulares que causan el envejecimiento prematuro del organismo.

Sin embargo los polifenoles del mosto de uva o del vino protegen de la formación del colesterol “malo” porque absorben la enzima participante en esa formación.

Algunos de los alimentos fuente de polifenoles son…

  • Vegetales: los rojizos y morados como la remolacha, tomate y berenjenas
  • Legumbres: lentejas y guisantes
  • Fruta: uvas, fresas, granada, arándanos y frambuesas
  • Trigo sarraceno
  • Aceite de oliva (virgen extra mucho mejor)
  • Moringa oleífera (aceite vegetal y hojas)

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  • Té verde
  • Algunas plantas medicinales como el kudzu, el cardo mariano, la manzanilla o el Ginkgo biloba.

 

(Foto: Pilar Nieto Montero/ Flickr.com)
(Foto: Pilar Nieto Montero/ Flickr.com)

Los Carotenoides. Propiedades de los carotenos

Los carotenos son aquellos antioxidantes carotenoides que poseen una coloración rojiza y anaranjada.

Simplificando mucho, podríamos decir  que son pigmentos vegetales precursores de las vitaminas y trabajan junto a los polifenoles.

Hay varios tipos según su función:

  • Beta-caroteno.  Cuando consumimos  vegetales con este antioxidante, se transforma en el hígado y en nuestro intestino delgado en vitamina A. Previene las enfermedades del corazón, el cáncer de estómago y pulmón. Indudablemente, a sus propiedades se suman los beneficios sobre la piel de la Vitamina A en la que se transforma. Son famosas las zanahorias, papaya y espinacas.
 las zanahoria también contienen niveles saludables de minerales como el cobre, el calcio, el potasio, el manganeso y el fósforo.
las zanahoria también contienen niveles saludables de minerales como el cobre, el calcio, el potasio, el manganeso y el fósforo.
  • Alfa-caroteno. Tiene mayores propiedades antioxidantes que el anterior, pero se encuentra en menor cantidad en los alimentos que consumimos. Para obtenerlo ingeriremos zanahorias, maíz, naranjas, melones, mandarinas y frambuesas. Actualmente se estudia su efecto protector frente al cáncer de útero.
  • Licopeno. También tiene propiedades anticancerígenas (sobre todo ayuda a prevenir el cáncer de próstata y de pulmón). Además ayudan a disminuir el colesterol en la sangre y a prevenir problemas inflamatorios de próstata. Los consumiremos con los tomates, las sandías y los pimientos, a este pigmento se debe su color.

 

Sandia

  • Criptoxantina.  Al igual que el alfacaroteno, es un antioxidante más potente que el primero pero se encuentra en menos alimentos. También es precursor de la Vitamina A y lo ingerimos con las coliflores.

La vitamina A

Esta vitamina no solamente ayuda a la formación y mantenimiento de dientes sanos, sino que actúa en todos los tejidos blandos, óseos, membranas mucosas y piel ayudando a su crecimiento y diferenciación.

También ayuda a la reproducción y es imprescindible para el desarrollo embrionario.

Asimismo, genera pigmentos necesarios para la retina y como preventivo de lesión y destrucción celular manifiesta un gran poder antioxidante.

Además, potencia la inmunidad y minimiza las consecuencias de algunas enfermedades infecciosas.

De hecho, desempeña un papel muy importante en el desarrollo de las defensas naturales del cuerpo, ya que participa en la producción y función de glóbulos blancos.

Estos últimos tienen la capacidad de capturar y eliminar agentes patógenos de la sangre para acelerar el proceso de recuperación.

El sofrito en la dieta mediteranea

Una clave de la dieta mediterránea es el uso de aceite de oliva virgen en el sofrito.

Estudios demuestran que aceite de oliva es rico en grasas monosaturadas saludables, antioxidantes y nutrientes,

También ayuda el uso de verduras, legumbres, fruta y frutos secos, el bajo consumo de lácteos y carnes rojas y el consumo moderado de pescado y mariscos.

Otro estudio de la Universidad de Barcelona publicado en The Lancet Diabetic and Endocrinology establece que las grasas de la dieta mediterránea no engordan y son saludables.

Ciertamente, la dieta mediterránea tiene tanto valor que la Universidad de Barcelona ha creado un centro para estudiarla y perfeccionarla.

Eso si, recordemos que los sofritos rehogan o fríen no excesivamente la verdura, el aceite no se debe requemar para que no pierda sus propiedades y se covierta en toxinas.

Dicho esto ¡a la mesa y a su salud!

  • Olives and olive oil in cancer prevention. Division of Toxicology and Cancer Risk Factors, German Cancer Research Center. Heildeberg, Germany.2004 Aug;13(4):319-26.
  • Dietary patterns and prevention of type 2 diabetes: from research to clinical practice; a systematic review. Department of Nutrition Science – Dietetics, Harokopio University, Athens, Greece. 2009 Nov;5(4):221-7.
  • Mediterranean diet improves cognition: the PREDIMED-NAVARRA randomised trial. Department of Preventive Medicine and Public Health, Medical School-Clinica, University of Navarra, , Pamplona, Spain.(2013). https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23670794
  • Olive oil and the cardiovascular system. María-Isabel Covas. Science Direct. https://doi.org/10.1016/j.phrs.2007.01.010