Diarrea en los niños: ¿cómo tratarla?

Valeria Sabater · 25 marzo, 2020
La diarrea conlleva la pérdida de sales minerales que deben reponerse rápidamente. No les des solo agua a lo largo del día y prepara zumos naturales de manzana, zanahoria o agua con limón.

La diarrea es una enfermedad muy común en los niños, que nunca debes descuidar.

Las causas pueden ir desde un virus o una infección, a la intolerancia hacia algún alimento como la lactosa. Incluso puede producirse por consumir demasiada fruta o su zumo, en un momento dado.

¿Qué puedes hacer? Lo más importante, sin duda, es acudir al pediatra; en especial si la diarrea se acompaña de fiebre, ya que el caso puede requerir medidas especiales.

El mayor peligro de la diarrea es la deshidratación, así que lo más importante es que el niño beba líquidos en abundancia, para conseguir que preserven los nutrientes y que sus órganos puedan funcionar normalmente.

Consulta con el pediatra la posibilidad de introducir alguna de las siguientes medidas y sigue su consejo.

¿Qué síntomas suele tener la diarrea infantil?

estreñimiento niños

Como es natural, la diarrea en el niño se advierte de inmediato, ya que sus deposiciones son líquidas y frecuentes. Ahora bien, esta dolencia suele acompañarse de otros síntomas que hemos de tener en cuenta:

  • Fiebre de 38 ºC o más.
  • Dolor abdominal.
  • Vómitos.
  • Los niños de más de 6 años pueden evidenciar periodos de oscilación entre diarrea y estreñimiento. En este caso se estaría ante algún problema intestinal que, de prolongarse mucho, podría dar una pista sobre algún tipo de intolerancia alimenticia.

Si la diarrea es muy copiosa o dura cuatro semanas o más, debes poner la situación en manos de un médico inmediatamente. Puede ser el síntoma de un problema más complejo, o un caso de diarrea crónica. Esto puede obedecer a diferentes causas: desde intolerancia a ciertos alimentos, hasta una posible enfermedad celíaca o del intestino.

Pautas básicas para tratar la diarrea

El pediatra es la persona indicada para señalar las medidas que deben adoptarse. En principio, se pueden aplicar algunas estrategias básicas que ha probado su efecividad para darle un tratamiento inicial a la diarrea en los más pequeños.

Toma nota.

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1. Beber líquidos

leche-de-arroz

Un documento publicado en la Revista Médica La Paz destaca la importancia de la ingestión de líquidos como abordaje inicial en la diarrea.

No se trata de beber “mucho líquido”, sino de ingerir pequeños sorbos a lo largo del día, con intervalos de media hora. Lo normal es que los niños beban entre 4 y 6 vasos por día, en total. Así mismo, te sugerimos seguir estas recomendaciones:

  • No les des zumos envasados. Opta mejor por uno natural hecho en casa, como puede ser el zumo natural de manzana. Una investigación publicada en EMC Pediatría señala que se aconseja su uso en casos de deshidratación leve.
  • El niño no debe tomar refrescos.
  • No les des solamente agua a lo largo del día. También necesita recuperar el equilibrio de electrolitos y sodio, que suele perderse en las diarreas. Puedes prepararle, por ejemplo, una bebida de agua de arroz; esta es muy adecuada en estos casos, como lo evidencia un artículo publicado en el British Medical Journal.
  • Las infusiones de manzanilla o menta también son muy recomendables. Así lo advierte un documento académico publicado por la Universidad Católica Los Ángeles Chimbote en el cual se destacan las propiedades antibacterianas de estas plantas.
  • Las bebidas deben estar a temperatura ambiente, nunca muy frías ni muy calientes.
  • Existen tratamientos de hidratación para niños muy adecuados como son las “soluciones de rehidratación oral”, de venta farmacéutica. Tienen diferentes sabores y son especiales para tratar la diarrea.

2. Los mejores alimentos

gelatina Spinstah

En caso de que el niño tenga diarrea, es importante darle pequeñas cantidades de comida, varias veces al día, en especial si ha presentado vómitos.

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Es también recomendable que no le des “comidas nuevas” o alimentos que no haya probado antes. En estos casos, un cambio de ese estilo puede ser muy contraproducente.

Así pues, recuerda: pocas cantidades a lo largo de todo el día. Respecto a la leche, es necesario que consultes a tu médico si es conveniente ofrecérsela o no; sin embargo, un artículo publicado en la Revista Médica Clínica Las Condes no lo recomienda, ya que es habitual que en los episodios de diarrea se presente una intolerancia temporal a la lactosa.

De acuerdo con un documento médico, algunos de los alimentos que puedes incluir en su dieta son:

  • Arroz blanco hervido.
  • La gelatina también es muy adecuada y a los niños les encanta.
  • Yogur con lactobacilos o bífidus activos.
  • Zanahoria hervida.
  • Pechuga de pollo sin piel.
  • Un plátano en trocitos.
  • Puré de manzana.
  • Membrillo.

3. Alimentos que debes evitar:

De acuerdo con un documento publicado por NIH, la mayoría de los médicos no recomiendan ayunar, ni seguir una dieta restringida durante la diarrea. Sin embargo, algunos de los alimentos que pueden resultar inconvenientes son:

  • Zumo de naranja.
  • Refrescos con gas.
  • Verdura cruda.
  • Fruta con piel.
  • Caramelos.
  • Chocolate.
  • Acelgas.
  • Lechugas.
  • Espinacas.
  • Frutos secos.
  • Legumbres.
  • Pan integral.

No olvides…

Para concluir, nunca descuides las pautas que te haya dado el pediatra. La diarrea es una enfermedad que debe curarse en pocos días y que no debe prolongarse mucho. Sobre todo, es importante que el niño esté siempre bien hidratado y que coma pocas cantidades muchas veces al día.

Si en algún momento ves que aparece un poco de sangre en sus deposiciones, acude al médico de inmediato. No obstante, la diarrea es algo habitual en los niños y, por lo general, se resuelve con dieta adecuada.

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