Las innumerables propiedades del nopal (tuna)

Gracias a sus propiedades antioxidantes y desintoxicantes el nopal nos ayuda a neutralizar los radicales libres, que provocan el envejecimiento celular, y a reducir y desechar sustancias tóxicas.

El nopal es una planta de la familia de los cactus. Crece desde el norte de EE. UU. hasta la Patagonia. Se utiliza mcucho en la gastronomía mexicana, en especial, los tallos para ensaladas y el fruto (conocido con el nombre de “tuna” en Argentina e “higos chumbos” en España) para helados y dulces, como el arrope de tuna.

También se ha utilizado como medicina natural desde la antigüedad precolombina, pues parece tener innumerables beneficios para la salud.

Los antiguos aztecas lo empleaban para curar y cicatrizar heridas, también curaban la fiebre bebiendo su jugo. Además, usaban la pulpa en cataplasmas para aliviar la piel seca y la irritación, curar los labios partidos o resecos. Con la raíz del nopal curaban la hernia, úlceras estomacales y la irritación del hígado.

Algunos usos del nopal

En su información nutricional, podemos destacar la presencia de calcio (80 mg), potasio y sílice. Es rico en fibra y vitaminas como A, B, B2, B6, C y K. Gracias a su contenido vitamínico y de 17 aminoácidos, el nopal contribuye a proteger el sistema inmunitario.

El fruto del nopal se puede utilizar como complemento para tratar la diabetes por su alto contenido en mucílagos, un tipo de fibra que colabora en la regulación del azúcar en la sangre. Por ello es muy apropiado, además, para controlar el peso.

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Otra de sus propiedades es que ayudaría a reduccir el colesterol. Se cree que el LDL que contiene expulsa el colesterol malo del cuerpo, pero sin afectar al colesterol bueno. Evita el engrosamiento de las paredes de los vasos sanguíneos por acumulación de grasa, lo que ayuda a prevenir la aterosclerosis.

El extracto y las flores del nopal se utilizan para proteger al páncreas y al hígado del daño producido por insecticidas, gracias a su contenido en flavonoides.

Además parece que también tiene propiedades desintoxicantes, y ayuda a eliminar toxinas, como las del humo de los coche o los cigarrillos, o incluso del alcohol.

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Otras propiedades del nopal

Propiedades del nopal

Este fruto contribuye a un tránsito intestinal regular y podría ayudar a evitar el cáncer de colon. También se emplea contra la gastritis, la acidez estomacal, y las úlceras gástrica. Además, se han descrito casos en los que producía un efecto astringente y antidiarreico.

Se dice que puede ayudar a prevenir enfermedades como el alzheimer y la pérdida de la memoria gracias a su contenido en flavonoides.

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El nopal y la dieta

El jugo del nopal retarda el tiempo de absorción de los alimentos, y los elimina con mayor rapidez, por lo que podría ser un aliado para la pérdida de peso.

Y, debido a su alto contenido en fibras, reduce el apetito y da una mayor sensación de saciedad y por más tiempo.

También se le atribuyen propiedades antioxidantes, que ayudarían a eliminar los radicales libres, sustancias que provocan el deterioro celular y pueden casuar varias enfermedades.

El nopal es un fruto con múltiples aplicaciones para la salud. Aun así, ante problemas graves de salud, lo mejor es acudir al médico.

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