El yogur, una opción estupenda si no digieres bien la leche

Este artículo fue redactado y avalado por la pedagoga en educación física Elisa Morales Lupayante
· 20 junio, 2019
El yogur, a parte de ser un alimento muy nutritivo, constituye un sustituto de la leche ideal para aquellas personas que sufren malabsorción de lactosa.

Los lácteos son un grupo de alimentos muy completo desde el punto de vista nutricional. Aportan calcio, fósforo, vitaminas, hidratos de carbono, proteínas y ácidos grasos. Ahora bien, si no nos sienta bien la leche podemos optar por una alternativa que conlleva múltiples beneficios para la salud: el yogur.

Dentro del grupo de los lácteos, el yogur viene a ser una de las opciones más recomendadas para la dieta de las personas en general y no solo para los intolerantes a la lactosa, como se suele pensar.

Aunque no es común en la infancia, al llegar a la edad adulta pueden surgir problemas para digerir los lácteos. Esto se debe a que nuestro cuerpo deja de asimilar de forma correcta la lactosa, que es el hidrato de carbono predominante en los productos lácteos.

Sin embargo, esto no significa que debamos dejar de tomar todos estos alimentos, ya que sus características nutricionales no se sustituyen fácilmente.

¿Qué es la lactosa y por qué nos cuesta digerirla?

el yogur como alternativa

La lactosa es un azúcar muy abundante en la leche y en los productos lácteos. Es un hidrato de carbono formado por una molécula de glucosa y una de galactosa.

Para poder digerir este azúcar hace falta una enzima, la lactasa, presente en las células de nuestro tubo digestivo. Esta enzima descompone la lactosa en sus dos componentes, permitiendo que se absorban y pasen a la sangre.

La lactasa está presente en nuestro intestino desde antes del nacimiento. El problema es que, después de la lactancia, su síntesis disminuye y esto puede provocar que la lactosa no se digiera adecuadamente.

Por esta razón, muchos adultos tienen molestias digestivas derivadas del consumo de leche. En estos casos, solemos hablar de intolerancia a la lactosa. Esta afección suele ser inofensiva, pero sus síntomas son desagradables. Algunos de ellos son:

  • Diarrea.
  • Gases.
  • Hinchazón.
  • Náuseas.
  • Vómitos.
  • Cólicos.

Estos síntomas suelen aparecer entre 30 minutos y 2 horas después de haber ingerido productos con lactosa. Si empiezas a detectarlos frecuentemente, puedes estar ante una intolerancia a la lactosa. No dudes en consultar al especialista.

Ver también: La intolerancia a la lactosa, una lucha contra la propia genética

¿Tengo que eliminar todos los lácteos de mi dieta si no digiero bien la leche?

  • No, de hecho la mayoría de las personas que digieren la leche con dificultad sí que pueden tomar derivados lácteos.
  • Debemos saber que los alimentos lácteos son una abundante fuente de calcio. Este mineral es necesario para mantener sano el esqueleto, la función muscular y la transmisión nerviosa.
  • También son una fuente importante de proteínas, vitaminas y minerales, por lo que son un grupo de alimentos del que no debemos prescindir.
  • Además, en muchas ocasiones las molestias digestivas derivadas de una mala digestión de la lactosa son transitorias, desapareciendo al cabo de unos días.
  • Algunas infecciones intestinales pueden dificultar la absorción de la lactosa y al superar la misma los productos lácteos son asimilados con normalidad.

¿Si me sienta mal la leche, por qué no lo va a hacer el yogur?

el yogur nutritivo

Un yogur tiene un tercio de la lactosa que contiene un vaso de leche, por lo que se digiere mejor. Además, el yogur se consigue tras un proceso de fermentación de la leche por microorganismos (lactobacilos y estreptococos).

Estos fermentos también descomponen la lactosa en glucosa y galactosa, facilitando su absorción. Una vez en el intestino, estas bacterias siguen degradando la lactosa por lo que siguen contribuyendo a la digestión.

Por esta razón, los yogures y otras leches fermentadas son una opción alternativa a la leche ideal en individuos que no digieren bien la lactosa.

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¡El yogur tiene muchas otras propiedades!

el yogur es sano

Además de una alternativa al consumo de leche, al disminuir los síntomas de la mala absorción de la lactosa, el yogur es un alimento lácteo que puede complementar cualquier comida.

Junto con el resto de leches fermentadas, el yogur se incluye dentro de los alimentos probióticos. Este grupo de alimentos contiene microorganismos beneficiosos para la salud que contribuyen a mantener la flora bacteriana intestinal.

Los fermentos de los yogures parecen favorecer el sistema inmune al reforzar las defensas y contribuir a la lucha contra las infecciones. También ayuda a equilibrar la flora intestinal.

La fermentación bacteriana convierte la lactosa en ácido láctico. Esta acidez facilita la absorción de calcio en el intestino. Esto quiere decir que el yogur permite una mayor asimilación del calcio que otros productos lácteos.

La ingesta recomendada del yogur es de 250 gramos al día, que equivaldría a dos unidades diarias.

Te invitamos a que pruebes cómo te sientes al incorporar este alimento a tu dieta. Seguro que empezarás a notar sus beneficios en el organismo.

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