Descubre cómo tratar una contractura cervical

22 julio, 2019
Este artículo fue redactado y avalado por el médico Nelton Abdon Ramos Rojas
Las contracturas cervicales son muy frecuentes y están provocadas por estrés, malas posturas o debilidad muscular, entre otras muchas causas. ¿Quieres saber cómo prevenirlas?

Una contractura cervical es una rigidez en el cuello que cursa con dolor. Esta zona es muy delicada debido a los ligamentos y músculos que participan para que podamos mover y mantener firme la cabeza.

Los músculos van desde la cabeza y la columna cervical hasta la clavícula, el tórax y otras estructuras, formando un total de 20 músculos que permiten el movimiento. Cuando se produce una contractura cervical se comprimen los vasos sanguíneos que les aportan sangre. Como consecuencia, el esguince o contractura empeora.

Por lo general, los músculos más afectados en estos casos son el trapecio y el elevador de la escápula. Los síntomas van desde dolor hasta dificultad para girar el cuello hacia un lado. En ocasiones, también puede presentarse dolor de cabeza, hombros e incluso brazos.

Sufrir una contractura cervical puede ser algo muy común. Sin embargo, tratarlo de la forma adecuada será clave para evitar agravar el problema y prolongar las molestias.

Con ayuda del fisioterapeuta, una contractura cervical se puede resolver de una forma eficaz y segura.

Síntomas de una contractura cervical

dolor cervical

No es difícil diagnosticar una contractura cervical, ya que uno de los síntomas es que hay un intenso dolor en la zona del cuello. En algunas situaciones es prolongado y en otras se presenta de manera esporádica. Otros elementos que podemos tener en cuenta son:

  • Inflamación.
  • Punzadas intensas.
  • Sensación de hormigueo.
  • Presencia de calor en el área.
  • Dolor en el músculo.
  • Para mover el cuello se requiere mover también el tronco debido a la rigidez.

En la mayoría de los casos, la contractura cervical no causa problemas graves. Sin embargo, es importante atender la molestia a tiempo para evitar que el dolor empeore. El médico puede sugerir ciertos exámenes en caso de sospechar una lesión de mayor cuidado. Estas pruebas pueden ser:

  • Radiografías.
  • Análisis de sangre.
  • Electromiografía (EMG).
  • Resonancia magnética (RM).
  • Tomografía computarizada (TC).

Lee también: Mala postura y sus consecuencias para la salud 

Causas 

Las contracturas cervicales no tienen una causa única. Tampoco se producen solamente en determinada población. Dado que es un traumatismo muscular muy común, hay ciertos factores que aumentan el riesgo de padecerla. Los más frecuentes incluyen:

  • Sobrecarga de trabajo.
  • Debilidad en los músculos.
  • Uso repetitivo de los músculos.
  • Exposición constante a situaciones estresantes.
  • Posturas forzadas (para el cuello) sostenidas por largos periodos de tiempo.

¿Cómo tratar una contractura cervical?

Algunos medicamentos

Por lo general, para tratar esta afección se recomienda tomar antiinflamatorios orales siempre recetados por el médico y aplicar hielo o compresas de agua fría en la zona afectada por períodos cortos. Esto reducirá tanto la hinchazón como el dolor.

En los casos más graves, será necesaria la rehabilitación por medio de la fisioterapia. Además, si nada de lo anterior funciona, se recomienda la aplicación de inyecciones con corticoides en el área. Solamente en casos crónicos es válida la cirugía. 

Solo para casos leves

Si la molestia es leve, se pueden realizar ciertos ejercicios de calentamiento y estiramiento, que permitirán relajar los músculos y aliviar las molestias. Para realizarlos, será fundamental mantener la espalda recta y una respiración adecuada.

Ojo, antes de efectuarlos es recomendable comunicárselo al médico. Por otra parte, existen otras medidas para promover el alivio:

  • Dejar de realizar cualquier actividad física durante 3 días.
  • Darse masajes suaves en la zona (para generar calor y acelerar el flujo en la sangre).
  • Mantener una alimentación rica en nutrientes.

Visita este artículo: Rutina de ejercicios para fortalecer cervicales

Con una vara

A continuación, descubriremos algunos ejercicios que servirán como automasajes para contrarrestar los síntomas de una contractura cervical.

De izquierda a derecha

  • Lo primero que tienes que hacer es respirar profundo y exhalar lentamente. Colócate de pie y mantén la espalda recta.
  • Enseguida, coge la vara y ponla justo detrás de la nuca, sostenla de forma suave con las palmas de las manos.
  • Ahora realiza un movimiento de vaivén lento con la vara sin hacer mucha presión.
  • Luego empieza a mover la vara alrededor del cuello, incluso en los lados laterales.
  • También puedes inclinar la cabeza hacia adelante y a los lados.
  • Repite el movimiento durante 5 minutos.

Desliza y gira

  • Mantén la postura anterior, pero ahora desliza la vara hacia abajo pasándola por todo el cuello.
  • Mientras deslizas gira la vara para relajar los músculos.
  • Después haz lo mismo con el área de los laterales.
  • Repite durante 5 minutos.

¿Cómo prevenir estas contracturas?

consecuencias de no dormir bien

  • Evita posturas donde fuerces la extensión del cuello.
  • Cambia de posición constantemente.
  • Aumenta la actividad física.
  • No realices movimientos bruscos.
  • No olvides hacer ejercicios para calentar antes de cualquier actividad.
  • Cada dos horas estira tu espalda y cuello.
  • Duerme con la postura correcta.
  • Actividades como el yoga o pilates resultan muy beneficiosas para prevenir este tipo de lesiones. 
  • Pon en práctica los ejercicios de relajación.

Un fisioterapeuta será la persona ideal para ayudarte a tratar el problema y resolver la situación de forma segura. Asegúrate de hacer cita con el profesional y seguir sus indicaciones a partir de la primera sesión.

No obstante, también te recomendamos que te realices algunos automasajes con relativa frecuencia si sueles sufrir contracturas cervicales con asiduidad.

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