Descubre cómo tratar una contractura cervical

Este artículo ha sido verificado y aprobado por la farmacéutica María Vijande el 7 febrero, 2019
Ana Karen Quintana · 19 febrero, 2018
Las contracturas cervicales son muy frecuentes y están provocadas por estrés, malas posturas o debilidad muscular, entre otras muchas causas. ¿Quieres saber cómo prevenirlas?

Una contractura cervical es una rigidez en el cuello que cursa con dolor. Esta zona es muy delicada debido a los ligamentos y músculos que participan para que podamos mover y mantener firme la cabeza.

Los músculos van desde la cabeza y la columna cervical hasta la clavícula, el tórax y otras estructuras, formando un total de 20 músculos que permiten el movimiento. Cuando se produce una contractura cervical se comprimen los vasos sanguíneos que les aportan sangre. Como consecuencia, el esguince o contractura empeora.

Por lo general, los músculos más afectados en estos casos son el trapecio y el elevador de la escápula. Los síntomas van desde dolor hasta dificultad para girar el cuello hacia un lado. En ocasiones, también puede presentarse dolor de cabeza, hombros e incluso brazos.

Sufrir una contractura cervical es algo bastante frecuente, no obstante, puede resolver de una manera eficaz si sabemos cómo hacerlo.

Síntomas de una contractura cervical

dolor cervical

No es difícil diagnosticar una contractura cervical, ya que uno de los síntomas es que hay un intenso dolor en la zona del cuello. En algunas situaciones es prolongado y en otras se presenta de manera esporádica. Otros elementos que podemos tener en cuenta son:

  • Inflamación.
  • Punzadas intensas.
  • Sensación de hormigueo.
  • Presencia de calor en el área.
  • Dolor en el músculo.
  • Para mover el cuello se requiere mover también el tronco debido a la rigidez.

En la mayoría de los casos, la contractura cervical no causa problemas graves. Sin embargo, es importante atender la molestia a tiempo para evitar que el dolor empeore. El médico puede sugerir ciertos exámenes en caso de sospechar una lesión de mayor cuidado. Estas pruebas pueden ser:

  • Radiografías.
  • Tomografía computarizada (TC).
  • Resonancia magnética (RM).
  • Electromiografía.
  • Análisis de sangre.

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Causas 

Las contracturas cervicales no tienen una causa única. Tampoco se producen solamente en determinada población. Dado que es un traumatismo muscular muy común, hay ciertos factores que aumentan el riesgo de padecerla. Los más frecuentes incluyen:

  • Una sobrecarga de trabajo.
  • El uso repetitivo de los músculos.
  • Posturas forzadas donde se utilice el  cuello por períodos largos.
  • Exposición a situaciones estresantes.
  • Debilidad en los músculos.

¿Cómo tratar una contractura cervical?

Algunos medicamentos

Por lo general, para tratar esta afección se recomienda tomar antiinflamatorios orales siempre recetados por el médico y aplicar hielo o compresas de agua fría en la zona afectada por períodos cortos. Esto reducirá tanto la hinchazón como el dolor.

En los casos más graves, será necesaria la rehabilitación por medio de la fisioterapia.  Además, si nada de lo anterior funciona, se recomienda la aplicación de inyecciones con corticoides en el área. Solamente en casos crónicos es válida la cirugía. 

Si la molestia es leve, se pueden seguir los siguientes ejercicios de calentamiento que permitirán relajar los músculos. Recordemos que es una sugerencia y lo mejor es preguntar al médico antes de efectuarlos.

  • Dejemos de realizar cualquier actividad física durante 3 días.
  • Demos masajes suaves en la zona para generar calor y acelerar el flujo en la sangre.
  • Mantengamos una alimentación rica en nutrientes.

Prueba los siguientes automasajes y estiramientos que puedes hacer desde casa sin miedo a agravar la lesión. Eso sí, no te olvides de mantener una postura recta y una respiración adecuada. 

Visita este artículo: Rutina de ejercicios para fortalecer cervicales

Con una vara

A continuación, descubriremos algunos ejercicios que servirán como automasajes para contrarrestar los síntomas de una contractura cervical.

De izquierda a derecha

  • Lo primero que tienes que hacer es respirar profundo y exhalar lentamente. Colócate de pie y pon la espalda recta.
  • Enseguida, coge la vara y ponla justo detrás de la nuca, sostenla de forma suave con las palmas de las manos.
  • Ahora realiza un movimiento de vaivén lento con la vara sin hacer mucha presión.
  • Luego empieza a mover la vara alrededor del cuello, incluso en los lados laterales.
  • También puedes inclinar la cabeza hacia adelante y a los lados.
  • Repite el movimiento durante 5 minutos.

Desliza y gira

  • Mantén la postura anterior, pero ahora desliza la vara hacia abajo pasándola por todo el cuello.
  • Mientras deslizas gira la vara para relajar los músculos.
  • Después haz lo mismo con el área de los laterales.
  • Repite durante 5 minutos.

¿Cómo prevenir estas contracturas?

consecuencias de no dormir bien

  • Evita posturas donde fuerces la extensión del cuello.
  • Cambia de posición constantemente.
  • Aumenta la actividad física.
  • No realices movimientos bruscos.
  • No olvides hacer ejercicios para calentar antes de cualquier actividad.
  • Cada dos horas estira tu espalda y cuello.
  • Duerme con la postura correcta.
  • Revisa que el colchón esté en buenas condiciones y la almohada mantenga una posición recta en el cuello.
  • Puedes practicar actividades especiales como el yoga o pilates.
  • Pon en práctica los ejercicios de relajación.

Esperamos que estos consejos te ayuden, aunque si acudes a un fisioterapeuta la situación se resolverá entre 2 y 3 sesiones. No obstante, te recomendamos que realices estos automasajes con relativa frecuencia si sueles sufrir contracturas cervicales con asiduidad.

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